3 regler för D.S.L.: Plats, Plats, Förvirring



MÄTT mot andra kamper som kastar en familj in i kris - krig, katastrof, kontroll av tv-fjärrkontrollen - prövningarna och vedermödorna med att beställa D.S.L. tjänsten kanske inte är stor. Men det har varit lite av en tuff tid den senaste tiden för Peggy Stout och hennes tre vuxna barn, alla medlemmar av en familj, förvisso, men inte alla kan få snabb D.S.L. anslutningar för sina datorer.

De som inte äger datorer -- 60 procent av befolkningen -- kan skratta. Människor som bara skaffar uppringda modem kan le. Men bandbreddsavund är verklig nog, och det finns en D.S.L. ras i hela landet. Stout och hennes barn är mitt i ett i Los Angeles.

Runt om i landet har några personer kunnat koppla upp sig till D.S.L. service med lätthet, medan andra har haft eländiga upplevelser. Många andra hemdatoranvändare står inför samma problem och försöker ta reda på vem som kan få tjänsten, vilket telefonbolag eller annan typ av företag att gå med, hur D.S.L. tjänsten fungerar och när den kommer att vara tillgänglig.

D.S.L., som står för digital subscriber line, levererar snabba internetanslutningar till hem och företag över vanliga telefonlinjer. Den kom först ut på marknaden i stort sett i början av förra året, och konkurrerade med kabel och satelliter i bråttom för att erbjuda högbandbredd Internetanslutningar. Konkurrensen har varit hård och Time Warners kabelverksamhet var en av de saker som gjorde den attraktiv för America Online, Time Warners blivande ägare.

Men medan kabel-tv-leverantörer i allmänhet erbjuder, eller inte erbjuder, kabelmodemtjänster inom breda tjänsteområden, och satellitlänkar är allmänt tillgängliga, är D.S.L. tjänsten är spottier. Ditt telefonbolag kan tillhandahålla det, men du kanske inte kan få det. Och det har förvirrat konsumenterna.

Efterfrågan på D.S.L. är lätt att förstå. Webbplatser är alltmer fullproppade med bilder och plugin-program som förbrukar stora klunkar av bandbredd och kan binda upp ett uppringt modem till synes för alltid. Och många e-postfiler är laddade med bandbreddsgiriga bilder, videoklipp och ljud.

'Hastighet är kung - hastighet är allt', säger Steve Dimmitt, vice VD för konsumentmarknadsföring på SBC Communications, vars dotterbolag inkluderar Pacific Bell, Ameritech och Southwestern Bell. ''Och det är därför bredband i hemmet är viktigare och viktigare.''

Ladda ner data via D.S.L. är allt från 8 till 100 gånger så snabbt som med de snabbaste uppringda modemen, beroende på typ av D.S.L. service. Databitar färdas över samma kopparlinje som används för röstöverföring men stör inte röstsamtal, vilket innebär att du kan ringa eller ta emot samtal på samma linje som du använder för att ansluta till Internet.

Till skillnad från kabelmodemtjänst, där grannar delar en linje, har D.S.L. tjänsten ger varje kund en dedikerad linje, vilket gör att hastigheten fluktuerar mycket mindre och kan göra anslutningen säkrare. Grundläggande D.S.L. tjänsten kostar cirka , ungefär jämförbar med kabelmodemservice.

Men att få D.S.L. service kan vara knepigt. I floden av reklam från D.S.L. företag, nämns lite om det faktum att om du bor mer än 17 500 fot (lite mer än tre miles) från ditt telefonbolags närmaste centralkontor, kan du inte få D.S.L. service. Det beror på att signalen snabbt försvagas med avståndet.

Om du ringer ditt lokala telefonbolag för att fråga om D.S.L. tjänsten kontrollerar telefonbolaget först om närmaste centralkontor har uppgraderats för att erbjuda digital service. Sedan kontrollerar den om ditt hem eller företag ligger inom 4 500 fot från kontoret.

Utgå inte från att detta är en beräkning du kan göra på egen hand. Även om du sätter dig i bilen och mäter den mest direkta vägen till växeln, kommer avståndet du får sannolikt att skilja sig från det nummer som telefonbolaget får. Det som spelar roll är den faktiska längden på tråden, som kan ta en slingrig väg till ditt hus.

D.S.L. har precis börjat på många områden. Bland landets 30 000 centrala telefonkontor var 4 300 utrustade för D.S.L. i slutet av september, enligt TeleChoice, ett konsultföretag i Boston.

Fritz McCormick, analytiker vid Yankee Group, sa att det fanns 300 000 bostadshus D.S.L. abonnenter och 1,1 miljoner kabelmodemabonnenter i slutet av 1999. Antalet D.S.L. prenumeranter förväntas växa till 900 000 i slutet av 2000. Mr. McCormick, förresten, försökte nyligen och misslyckades med att få D.S.L. tjänst i sitt hem i Boston-området.

Telefonbolag försöker hitta en väg runt det tremilsproblem som många av landets hem står inför. Men för tillfället, sa John Britton, talesman för Pacific Bell, ''om du är bortom de tre milen, har du i princip ingen tur.''

Det är en irritation, för att vara säker. Redan på 1900-talet var det ingen som tänkte fråga om avståndet till närmaste telefonbolags centralkontor när man köpte en bostad eller hyr en lägenhet.

Stout, som köpte sitt hus i Hollywood Hills i Los Angeles förra året, gjorde det verkligen inte. När hennes son, Peter Black, 48, en entreprenör som bor 15 mil västerut, fick D.S.L. service utan problem 1998 och berättade för henne hur underbart det var, började Ms Stout att åtrå det. Hon trodde att det skulle gå snabbt. ''Jag ​​bor mitt i ett hippt, välbärgat område,'' sa hon. ''Nittio procent har datorer, och många arbetar i studiorna.''

Men när telefonbolaget kollade linjen fick hon dåliga nyheter: ingen service. Stout försöker fortfarande avgöra om det beror på att hon är för långt från sitt lokala centralkontor eller för att det kontoret ännu inte är ordentligt utrustat. ''Det är definitivt en besvikelse,'' sa hon, men förblev filosofisk. ''Det är inte slutet på världen, men det är väldigt frustrerande.''

hur man gör en triangel i Photoshop

Hennes dotter Amy Corral, 34, som bor några kvarter bort, har också misslyckats i sina försök att få D.S.L. service.

En annan dotter, Susan Black, 46, en grafisk designer som bor cirka 10 mil väster om sin mamma, i västra Los Angeles, kom lite längre. Hon registrerade sig hos ett företag som heter Flashcom, en D.S.L. leverantör som är en av dussintals nya företag som konkurrerar med regionala telefonbolag. Men efter många telefonsamtal och ett besök av en Flashcom-tekniker fick Black till slut veta att hennes telefonlinjer behövde arbeta och att hon borde anlita en privat entreprenör.

''Jag ​​hade tre olika enheter som jag hade att göra med,'' sa Black, med hänvisning till Flashcom, Pacific Bell och Covad Communications. Covad hyr en separat kopparlinje från telefonbolag och levererar den sedan till Flashcom, som i sin tur säljer D.S.L. anslutning, tillsammans med internetåtkomst, till varje kund. 'Det var inte alls samordnat', sa hon. ''Jag ​​fick en känsla av att de inte var beredda på efterfrågan.''

En dag, medan hon fortfarande befann sig i sin prövning, gick Ms. Black ut med sin hund och såg en lastbil från G.T.E., ett lokalt telefonbolag, på ett servicesamtal. Hon stannade för att fråga teknikerna om D.S.L. tjänsten, och de övertalade henne att beställa den från G.T.E., som är Los Angeles-områdets näst största lokala telefonoperatör. Hon gjorde. Installationen var problemfri; hon kopplades upp den 30 december.

Även om du är under den magiska tröskeln på 17 500 fot kan du möta andra hinder. När telefonbolaget har konstaterat att du bor tillräckligt nära centralen måste företaget själv kontrollera linjen för att se om det kan hantera D.S.L. De potentiella hindren är enheter som kan hittas på telefonlinjerna som leder till ditt hus som kallas belastningsspolar och bryggkopplade kranar, som låter telefonlinjer betjäna fler kunder.

Kundtjänst är en annan källa till frustration för abonnenter och blivande abonnenter. Telefonbolag och andra företag som erbjuder D.S.L. behöver hundratals kundtjänstrepresentanter för att hantera floden av förfrågningar och serviceförfrågningar, så de omskolar och anställer arbetare. Resultatet av bristen på utbildad personal har blivit en mängd sammanblandningar och stök.

John Bailin, en författare som bor i Brooklyn och arbetar från sitt eget kontor på Manhattan, sa att det hade tagit flera veckor innan Bell Atlantic ringde tillbaka för att säga att han kunde få D.S.L. service på jobbet. Så Mr. Bailin avbröt en beställning som han redan hade gjort hos Flashcom.

Men när herr Bailin ringde Bell Atlantic för att fastställa ett installationsdatum, fick han veta att han trots allt inte kunde få service. ''Jag ​​har en känsla av fullständig desorganisation,'' sa han. En heminstallation av Flashcom gick däremot smidigt. Delvis på grund av sin irriterande erfarenhet överväger Bailin nu att arbeta hemifrån och kanske inte förnyar sitt kontorshyreskontrakt.

Tom Simpson, en webbplatsbyggare som bor i Brooklyn, beställde också D.S.L. från Flashcom. Men när Bell Atlantic kollade linjen fick Mr. Simpson veta att han var för långt från närmaste centralkontor.

Fyra månader senare flyttade Mr. Simpson sex kvarter till sydväst, och hans förhoppningar höjde när han hörde att grannar hade D.S.L. service. Han kallade en D.S.L. företag som heter Internet Connect.

'Vecker gick och till slut ringde jag och trakasserade dem tillräckligt mycket för att faktiskt prata med mig', sa han. En tid bestämdes till slut för Bell Atlantic för att kontrollera linjen, men när tekniker upprepade gånger misslyckades att komma fram gav Mr. Simpson upp. Nu nöjer han sig med ett modem på 56 kilobit per sekund.

På frågan om D.S.L. problem, sa Ells Edwards, en talesman för Bell Atlantic: ''Vi försöker göra kundupplevelsen så bra som vi kan. Ibland finns det felkommunikation.''

Vissa erfarna tidiga användare av ny teknik är otåliga mot klagandena. De är snabba med att påpeka att all ny teknik är känslig för fel.

''Jag ​​är så trött på att höra folk gnälla om D.S.L. skräckhistorier, säger Eric Goldhagen, teknikkonsult i New York. ''D.S.L. är en mycket ny teknik, och med det kommer problem och förseningar i installationen. Det enda problemet är att få den installerad. Efter det verkar det vara väldigt stabilt.'' Mr. Goldhagen påpekade att han syftade på tekniskt skickliga människor, som, sa han, borde veta bättre än att förbanna en teknik som fortfarande är i sin linda.

SBC Communications har ett program på 6 miljarder dollar som heter Project Pronto, som använder nya fiberoptiska linjer och fjärrterminaler för att utöka området som kan betjänas av D.S.L. Företaget lovar att göra D.S.L. tillgängliga för 80 procent av sina telefonkunder i slutet av 2002.

Konkurrens kan påskynda saker och ting. Federal Communications Commission beslutade nyligen att regionala telefonbolag måste dela linjer med konkurrenter som Covad. Företag som Covad måste nu installera en andra telefonlinje för att erbjuda D.S.L. service, vilket ökar priserna och förseningar.

Stout har under tiden inte gett upp hoppet. Hon har återupplivat sin ansökan om tjänst hos Pacific Bell och har pratat med andra företag, men har kommit bort mer förvirrad än någonsin. ''Det är allt slumpmässigt för mig,'' sa hon. ''Jag ​​vet inte ens vad de pratar om. Men det här kommer inte att bli frågan i mitt liv.''