Biden tappar internet. Spelar det någon roll?



Coronaviruset har tvingat demokraternas presumtiva presidentkandidat till en helt digital kampanj, och han kämpar för att slå igenom.

hur man sparar webbsida som jpeg
Biden-kampanjen har haft svårt att svänga till ett helt digitalt tillvägagångssätt under pandemin.



Lyssna på denna artikel

Inspelning av Audm

För att höra fler ljudberättelser från förlag, som The New York Times, ladda ner Audm för iPhone eller Android .

Joe Biden är mycket känd, men du skulle inte veta det från att titta på hans YouTube-kanal.

Herr Biden har bara 32 000 prenumeranter på den inflytelserika videoplattformen, en slant jämfört med några av hans rivaler i det demokratiska primärloppet och ungefär 300 000 färre än president Trump. Videorna som Mr. Biden lägger upp - nuförtiden, mestadels återanvända kampanjannonser och TV-intervjuer filmade från den provisoriska studion i hans källare - får sällan 10 000 visningar. Och de virtuella syrsorna som hälsar många av hans framträdanden har blivit en källa till oro för vissa demokrater, som ser hans tröga prestation online som ett dåligt omen för hans valchanser i november.

Den här videon är 2 dagar gammal och har 20 000 visningar, skrev en kommentator under en senaste video av Mr. Biden. Är det här en kille som ska slå Trump?

Under ett normalt valår skulle en före detta vicepresident och presumtiv demokratisk kandidat inte ha några problem med att fylla en arena. Men coronaviruset har tvingat Mr. Biden att överge personliga sammankomster och anpassa sig till en helt digital kampanjstrategi – en skrämmande pivot även i de bästa tider, men en som försvåras av behovet av att konkurrera om uppmärksamhet mitt i en pandemi och en ekonomisk kollaps en gång i generationen.

Skiftet har varit klumpigt för Mr. Biden, en gammaldags detaljhandelspolitiker som njuter av interaktioner ansikte mot ansikte. Han saknar den sociala media-eldkraften från Trump, vars 106 miljoner sammanlagda följare på Facebook och Twitter dvärgar Bidens 6,7 miljoner, och vars Vita husets koronavirusgenomgångar har gjort det möjligt för honom att styra nyhetscykeln. Mr. Bidens första virtuella rådhus förra månaden kantades av tekniska problem, och några av hans andra digitala experiment – ​​som en bedövande kampanjpodcast , Here’s the Deal, som inte rankades bland de 100 bästa podcasterna på Apple Podcasts den här veckan – har inte gått så bra som hoppats.

Online popularitet leder inte alltid till valframgång. (Om det gjorde det skulle New York-bor lyssna på dagliga koronavirusgenomgångar från guvernör Cynthia Nixon.) Men att underskatta internets inflytande är också ett misstag. Under 2016 var Trumps ökande popularitet bland internets gräsrötter en klocka som indikerade att hans kandidatur kan vara starkare än vad den såg ut i traditionella undersökningar. Omvänt kan Mr. Bidens brist på stöd från meme-tillverkare och mavens med viralt innehåll signalera problem framöver.

Problemet för Mr. Biden är inte att han är gammal eller ur kontakt. När allt kommer omkring har andra sjuårsåldern, inklusive Trump och senator Bernie Sanders, samlat på sig intensiva och lojala följare på nätet trots att de inte är infödda på internet. Och Mr. Biden var en gång en internetstjärna själv. (Vem kan glömma Diamond Joe, den ölslukande, Trans Am-drivande satiriska karaktären skapad av The Onion, som lanserade en miljon memes under Obama-åren och blev en outplånlig, om än fiktiv, del av Mr. Bidens arv?)

Bild

Kreditera...Löken

Problemet är inte heller att Mr. Biden är okunnig om internets makt. Hans kampanj sysselsätter ett antal erfarna digitala strateger som har varit upptagna med att försöka lyfta hans onlineprofil med Inga Malarkey-kaffemuggar och må bra karantänvideor .

ändra textfärg i css

Mr. Bidens största problem är strukturella. Det mesta av vår politiska kommunikation online sker på internetplattformar som är utformade för att förstärka innehåll som framkallar starka känslomässiga reaktioner, ofta genom att förstärka stamidentiteter. Mr. Trumps ofiltrerade, stridbara stil är en naturlig passform för den hyperpolariserade publiken på Facebook och Twitter, medan Mr. Bidens mer försonande, healer-in-chief inställning kan göra honom osynlig på plattformar där konflikt är lika med klick.

Dessa strukturella nackdelar hindrade Hillary Clintons 2016 års sociala mediekampanj, som kämpade för dragkraft trots stora budgetar och hennes namnkännedom. Trumpkampanjen också betalade lägre effektiva räntor för Facebook-annonser än Clinton-kampanjen eftersom Facebooks automatiserade annonsköpssystem ger mer räckvidd till annonser som genererar mycket engagemang.

Rob Flaherty, den digitala chefen för Biden-kampanjen, sa i en intervju att han ansåg att valet 2020 var en kamp om internets själ, vilket inte bara krävde att ta skott på Trump utan att inspirera människor att samlas kring Mr. Biden. .

c: \ windows \ system32>

Om du vill lyckas på internet utan att förvandlas till Donald Trump är det bästa du kan göra att visa empati och medkänsla och bygga gemenskap, sa Flaherty. Vår digitala strategi kommer att spegla det.

YouTube, där progressiva har bara nyligen börjat tävla för uppmärksamhet med ett omfattande nätverk av populära högerorienterade skapare, är särskilt törstigt territorium för en centristisk pragmatiker som Mr. Biden. Plattformens vänsterkommentar, ofta kallad LeftTube eller BreadTube, verkar mest bestå av unga Sanders-supportrar som ser Mr. Biden som en falsk etablering. Videosammanställningar av Mr. Bidens verbala misshandel, med titlar som 17 Minutes of Joe's Melting Brain, har fått miljontals visningar överallt.

Joe Rogan, en populär talkshow-värd med ett enormt YouTube-anhängare, stödde Mr. Sanders i år. Efter att herr Sanders dragit sig ur loppet, sade herr Rogan att han skulle föredra att rösta på herr Trump än på herr Biden, och sa om den tidigare vicepresidenten: Killen kan knappt komma ihåg vad han pratar om medan han pratar.

Facebook och Twitter är vänligare gräsmattor för Mr. Biden, men han släpar fortfarande långt efter Mr. Trump, vars snabba inlägg rutinmässigt gör honom till den mest synliga figuren på varje plattform. Under den senaste månaden fick Mr. Trumps inlägg 42,6 miljoner interaktioner på Facebook, inklusive likes, kommentarer och delningar, enligt CrowdTangle, ett Facebookägt dataverktyg. Mr. Bidens Facebook-inlägg fick bara 3,4 miljoner interaktioner under samma tidsperiod.

Sedan är det gräsrotsgapet. Under 2016 drog Trump nytta av stödet från amatörmemtillverkare på Reddit, Twitter och andra plattformar som försåg hans kampanj med en stadig ström av nytt innehåll. Mr. Biden har inget sådant hjärnförtroende, och flera populära vänsterorienterade innehållsskapare berättade för mig att inspirerande, pro-Biden-inlägg inte fungerade så bra på deras sidor som generiskt anti-Trump-innehåll.

Bild



Kreditera...Erin Schaff/The New York Times

Mark Provost, administratör för The Other 98%, en vänsterinriktad Facebook-sida med mer än sex miljoner följare, sa att herr Biden skulle kunna dra fördel av liberalernas fientlighet mot Trump genom att ge partiets bas mer rött kött och bli mer stridbar själv.

Du vill utnyttja den djupa identiteten inom det demokratiska partiet, sa Mr. Provost. Vid det här laget vill folk bara se en översittare bli nedslagen. De vill se honom hamra på Trump mycket mer.

Under de kommande månaderna kommer Mr. Biden att dra nytta av sin närhet till demokraterna med större anhängare online. Den här veckan fick två videor som innehåller nya rekommendationer av Mr. Biden, från Mr. Sanders och Mr. Obama, miljontals visningar var och en och stal kort rampljuset från Mr. Trump och hans coronavirus-taskforce. Mr. Biden kommer också att dra nytta av insatserna från vänsterorienterade super-PACs som Priorities USA Action, som har samlat in miljontals dollar för att samla digitalt stöd för den demokratiska nominerade online.

Dessa ansträngningar kan fortfarande verka små i jämförelse med Mr. Trump, som har ägnat flera år åt att bygga en enorm dataverksamhet och en krigskassa som gör att han kan täcka internet med annonser. Brad Parscale, som drev Trumps digitala verksamhet 2016 och sköter sin omvalskampanj, har sagt att han inte förväntar sig att Mr. Biden – eller någon annan demokrat – ska komma ikapp Trump, med eller utan social distans.

hur man slår på pekskärmen i Windows 10

President Trumps anhängare kommer att springa genom en tegelvägg för att rösta på honom, sa Parscale i ett uttalande nyligen. Ingen springer genom en tegelvägg för Joe Biden.

För tillfället kan Mr. Bidens anhängare trösta sig i hans relativt starka valresultat och hoppet om att en paus i coronaviruset gör att han kan återvända till kampanjspåret i sommar. Och medan vissa demokrater är oroliga över att Mr. Bidens onlinekamp är en förhandstitt på en tuff väg framåt, ser andra inte framgång i sociala medier som en förutsättning för att vinna Vita huset.

Vi kampanjar inte för YouTubers chef. Vi driver en kampanj för president, sa Andrew Bleeker, president för Bully Pulpit Interactive, ett demokratiskt strategiföretag. Han har ett budskap om att föra samman landet kring den amerikanska andan. Han behöver inte ändra på det för att få synpunkter.