Behöver du verkligen det garantikortet?



BETH GIVENS erkänner att hon är skyldig till att ha undvikit minst ett litet hushållsärende. ''Jag ​​är en ganska usel konsument,'' sa hon. ''Jag ​​fyller inte i dessa garantikort.''

hur man öppnar min dator

Men det är mindre av lättja än princip. Som chef för Privacy Rights Clearinghouse i San Francisco är Ms. Givens en av de integritetsförespråkare som säger att konsumenter inte ska registrera de produkter de köper eller tar emot.

'Garantikort är bland de mest vilseledande metoderna för marknadsförare idag,' sa hon.

Produktregistreringar, hävdar Givens och andra kritiker, är nu lite mer än ett sätt att bygga marknadsföringsdatabaser med detaljerad information om individer. I gengäld, säger dessa kritiker, får konsumenter lite eller inget extra garantiskydd.

Jon Sheldon, en personaladvokat vid National Consumer Law Center, sa att produkter i allmänhet har två typer av garantier.

Det finns en underförstådd garanti mot defekter. Men, ''även om du har rättigheter under den underförstådda garantin, kanske det inte är lätt att använda dessa rättigheter,'' sa Mr. Sheldon.

Utöver den underförstådda garantin, beskriver det finstilta på perforerade kort i allmänhet villkoren för en begränsad garanti. (Fullständiga garantier är praktiskt taget okända i USA, sa Mr. Sheldon.) Federal lag gör det möjligt för ett företag att kräva att köpare registrerar produkter för att få fördelarna med den begränsade garantin, sa han, men i praktiken kan t.ex. krav är sällsynta.

Vissa statliga lagar förbjuder tillverkare att göra en garanti villkorad av registrering. En kalifornisk lag som träder i kraft nästa månad går ett steg längre: den kommer att kräva ett meddelande på garantikort som talar om för kunderna att deras garantirättigheter kommer att förbli intakta oavsett om korten skickas in eller inte.

windows 10 vilket moderkort har jag

En andra morot som tillverkarna håller ut är möjligheten att kunder som fyller i korten kommer att kontaktas om en produkt återkallas. ''Men det är vanligtvis inte fallet,'' sade Todd Marks, en senior redaktör på tidningen Consumer Reports som spårar återkallanden. Han har upptäckt att endast biltillverkare och tillverkare av barnprodukter konsekvent håller det löftet.

De flesta tillverkare följer praxis som PalmOne, handdatortillverkaren, när kunder med oregistrerade produkter söker hjälp från garantin. Ken Wirt, general manager för PalmOnes handhållna affärsenhet, sa att företaget mer eller mindre tar användare på ordet när de skaffade en handdator. Men serienumret anger när en produkt tillverkades, sa han, och ger därmed kundtjänstrepresentanter ett diskret sätt att kontrollera en kunds reklamation.

Andra företag kan vara mindre förlåtande. Hewlett-Packard-kunder som misslyckas med att registrera sina produkter och inte kan producera daterade försäljningskvitton kommer att upptäcka att företaget daterar garantier från det att en produkt skickades från fabrik till återförsäljare, vilket i praktiken drar av flera månader från vissa garantier.

Catherine Thompson, chef för strategiska satsningar på Thomson, vars produkter säljs under GE- och RCA-varumärkena, sa att Thomson för att uppmuntra svar hade minskat antalet frågor som ställdes på korten och eliminerat de som inte hade något uppenbart samband med produkten. Ändå är det osannolikt att frågor som inte är relaterade kommer att försvinna helt, tillade hon. ''Den informationen är mycket värdefull,'' sa hon.

Sekretessförespråkare som Ms. Givens och Chris Hoofnagle, biträdande direktör för Electronic Privacy Information Center i Washington, hävdar att de flesta konsumenter inte är medvetna om att de garantikort de fyller i kan ge en skörd av information som ska säljas av marknadsföringsdatabasföretag.

''All information som finns på ett produktgarantikort är rättvist att sälja, och spridningen av den informationen är helt oreglerad,'' sa Mr. Hoofnagle. ''Om du skickar in en, fyll i ditt namn och din adress och det är allt. Fyll inte i delen om huruvida du har problem med urinblåsan eller inte.''