NEDTID; Hjälpsajter för läxor (eller hunden åt min U.R.L.)



LÅT OSS inse det: ordet läxor gör inte eleverna upphetsade ens när tanken på att lära sig något nytt gör det. Som barn tillbringade jag timmar varje kväll med att jämföra anteckningar med vänner och utbyta idéer om olika ämnen. Vi hade uppslagsverk och läroböcker som guider och om vi hade tur fick vi också hjälp av våra föräldrar. Men den största resursen vi hade var varandra.

Dagens elever litar fortfarande på varandra för läxhjälp, men nu kommunicerar de i chattrum och kan ta sig in på den enorma informationsmotorvägen utan att avbryta deras onlinekonversation. Och för många studenter har biblioteksuppslagsverket ersatts av sökmotorer som Yahooligans och Searchopolis. Och det finns nu många webbplatser på nätet som är speciellt utformade för att hjälpa eleverna med sina hemuppgifter. Vissa förlitar sig på experter som svarar via e-post eller chattar med studenter. Andra arbetar som webbplatsclearinghouses genom att tillhandahålla länkar till barnvänliga utbildningssajter om olika ämnesområden.

Som ett experiment samlade jag nyligen in en veckas uppgifter för femteklassare på min skola. Jag tog med mig läroböcker hem för att slutföra uppgifterna men förlitade mig i första hand på Internet och de olika läxhjälpssidorna för att svara på mina frågor. Jag försökte balansera det höga målet att lära mig så mycket som möjligt genom varje uppgift med den alltför vanliga tendensen att få svaren så snabbt och enkelt som möjligt. Som min mamma säger, gjort är vackert.

Vad jag fann var att läxwebbplatser ofta är pålitliga och korrekta och att vissa ger otroligt snabba svar. De är ett bekvämt sätt att få svar inom ett par dagar, men om du arbetar med en snävare deadline måste du hitta en live-handledningssajt. Jag upptäckte också att det är lätt att få nästan för mycket hjälp -- goda nyheter för eleven som behöver en snabb lösning och potentiellt dåliga nyheter för lärare och föräldrar. Varje sida som tillhandahåller ett e-postutbyte med lärare, eller ett chattrum online med experter inom ämnesområde, ger ett barn möjlighet att ställa en fråga och få rätt svar innan de försöker svara på den utan hjälp. Nätexperterna kan inte avgöra vem som behöver hjälpen och vem som bara vill ha en genväg.

AMERICA ONLINE LÄXEHJÄLPARE

Jag har aldrig varit ett fan av AOL -- jag tycker att det är en onödig genväg för studenter som borde lära sig att hantera information på webben. Men förra året när jag frågade ett rum med 80 femteklassare om någon av dem använde AOL, räckte ungefär 90 procent av eleverna upp händerna, så jag tyckte att dess läxområde förtjänade en titt.

hur man ändrar funktionstangenter

AOL:s läxhjälparsektion av sin Kids Only-kanal visade sig vara en trevlig överraskning. Den har 1 700 frivilliga lärare och handledare och mer än 100 kamratlärare. De flesta av lärarna är certifierade lärare som arbetar frivilligt från sina hem på kvällarna. Peer-handledare är studenter mellan 16 och 18 år, av vilka många får högskoletjänstgöringstid för sitt arbete med AOL. Även om det inte är tydligt förklarat på webbplatsen, kan handledare identifieras på hela sidan av användarnamnsprefixen AAC för lärarna och HHPT för peer-handledaren. Det enda problemet är att ta reda på exakt var man ska vända sig för att få hjälp.

AOL-webbplatsen innehåller element som är gemensamma för de flesta hjälpsajter jag besökte: en webbsökmotor och ett uppslagsverk. Jag hittade också en användbar onlineordbok och synonymordbok på webbplatsen. Varje större läroplansområde har en länk som leder till aktiviteter löst baserade på ämnet. Om du till exempel klickar på länken Samhällskunskap får du fram geografispel, kartor och ett safarispel. Verksamheten varierar i verkligt pedagogiskt värde. De två mest framträdande delarna av webbplatsen är anslagstavlan Fråga en lärare och handledningsrummen. AOL säger att sajten hjälper i genomsnitt 4 000 studenter i handledningsrummen varje vecka och svarar på 2 500 frågor via anslagstavlan.

Ask a Teacher var något förvirrande i början, men när jag väl vant mig vid dess klumpiga navigering visade det sig vara extremt användbart. Du väljer ett ämne, sedan ett läroplansområde och betygsnivå. Då ställer du din fråga. En lärare kommer att lägga upp ett svar eller ett svar på anslagstavlan inom 48 timmar. Det fungerar, men det kan vara svårt att söka efter ditt svar. På en fredagskväll lade jag upp en naturvetenskaplig fråga om femte till sjätte klass Science-området. Jag gick tillbaka till webbplatsen följande söndag och sökte men kunde inte hitta min fråga. Jag gick sedan igenom listorna en i taget och hittade min fråga med två bifogade svar.

Även om svaren var rätt, verkade de ha besvarats av en annan användare eller student. Eleverna måste själva avgöra om svaren är tillförlitliga. Det kan innebära att hitta svar på egen hand, vilket motverkar syftet med att använda en genväg, och det finns ofta hundratals meddelanden att bläddra igenom.

AOLs handledningsrum är det som verkligen skiljer denna webbresurs från de flesta andra läxhjälpssidor. Området är ett organiserat chattrum som låter eleverna prata en-mot-en med onlinelärare. Lokalen är öppen de flesta vardagskvällar och vissa tider under helgen. Eleverna loggar in och tillfrågas direkt om sina betygsnivåer och frågor. Frågorna måste vara relaterade till ämnesområdet för chattrummet, och ingen off-topic chat är tillåten. Jag såg att vissa användare stängdes av för olämpligt beteende och andra fick varningar för att de inte höll sig till ämnet. Jag rapporterade till och med om något misstänkt beteende själv.

Jag loggade in strax före 9 en fredagskväll och frågade, för en mytologiuppgift, vad Vulcans andra namn hette. En handledare skickade mig ett snabbmeddelande inom några minuter med svaret: Mr Spock. Jag svarade förvirrat men blev tillsagd att logga ut. Jag frågade varför och en annan lärare skickade ett e-postmeddelande till mig och förklarade att rummet höll på att stänga men att han skulle hjälpa mig innan han lämnade. Handledaren förklarade den andra lärarens förvirring när han trodde att ''Vulcan'' var en ''Star Trek''-referens. Han kunde hänvisa mig till en webbplats som innehöll de grekiska och romerska namnen för de flesta av gudarna. Efter handledarens instruktioner för att scrolla ner på sidan hittade jag snabbt svaret: Hephaestus.

Andra frågor krävde mer envishet. Jag gick med i chattrum för vetenskapshandledning, angav min betygsnivå och frågade sedan: Om jordgubbsplantor förökar sig asexuellt (växer löpare), varför har de frön? Någon vars skärmnamn inte hade ett AAC- eller HHPT-prefix skickade ett snabbmeddelande till mig. Jag frågade om den personen var en handledare och fick beskedet ja. Läraren frågade sedan om jag var jude. Jag ignorerade den personliga frågan och upprepade min extrakreditutmaning. Personen gav mig sedan ett felaktigt svar på min fråga och frågade igen om min religion. När jag frågade om denna frågas relevans för ämnet loggade personen ut. Det är lätt att rapportera olämpligt beteende direkt på platsen, vilket jag gjorde. Kort efter det gick jag igenom en serie handledare som försökte svara på min fråga. Den första hänvisade mig till ett faktablad om plantering som hade ett extremt svårt ordförråd. Jag blev så småningom hänvisad till en handledare som kunde ge betygslämplig hjälp. Svaret, att fröna används för att sprida växten till andra platser, väckte fortfarande många frågor om detta dubbla system för reproduktion. Handledaren hänvisade mig till en underbar webbplats med allt jag någonsin skulle vilja veta om frukt. Allt som allt var jag i handledningsrummet i mer än en timme för att hitta svaret på en svår fråga. I slutändan var det trevligt att veta att AOL:s handledare och andra resurser kunde ge svaren när det behövdes. Det kan ta tre minuter eller en timme, men hjälpen finns.

LÄXA CENTRAL

www.homeworkcentral.com

Den här webbplatsen har en otroligt omfattande databas med länkade webbplatser att söka efter. Området för studenter är uppdelat i tre sektioner: barn, tonåringar och college och bortom. Även om du fortfarande måste söka för att hitta ditt svar, gör webbplatsen ett utmärkt jobb med att dela upp ämnesområdena i hanterbara avsnitt.

Till exempel, i avsnittet Barn, finns det 24 ämnesområden, var och en med underrubriker. Vetenskapsgruppen har 11 underrubriker, och om du klickar på någon av dem öppnas ytterligare val. Det hjälper en student att begränsa en sökning innan han faktiskt kommer till webbplatsens resurser.

Även om det finns många resurser tillgängliga på den här webbplatsen, är några av dem mindre än imponerande. När jag sökte i mytologi hittade jag flera texttunga och krångliga länkar. Till slut hittade jag det jag letade efter, men det tog flera försök.

FRÅGA JEEVES FÖR BARN

www.ajkids.com

Denna sökmotor är oerhört hjälpsam för att svara på alla frågor. Ask Jeeves har länge varit en av mina favoritsökmotorer för frasiga surfare; barnsajten är lika underbar som den vuxna versionen.

Användaren skriver helt enkelt en fråga på vanlig engelska och motorn ger ställen att hitta svaren på. Det finns till och med möjligheten att få din stavningskontroll innan du ställer en fråga. Det är extremt användbart för studentanvändarna eftersom stavfel kan förvirra även den bästa sökmotorn.

Ask Jeeves for Kids är enkelt och effektivt. Den länkar endast användaren till barnsäkra webbplatser.

ABOUT.COM

homeworkhelp.about.com

About.com:s läxhjälpssida är lätt att använda och okomplicerad, och den ger en bra genväg till korrekt information på webben. Designad för tonåringar, den har ett chattrum för studenter en gång i veckan, och det låter dig även skicka e-post till din expertguide direkt med frågor eller söka igenom tidigare besvarade frågor i en forumsektion. Forumet erbjuder också en anslagstavla för användare att ställa frågor.

ta bort skrivskyddet från flash -enheten

Meddelanden kan besvaras av alla som använder tavlan, så eleven får bestämma om den mottagna informationen är korrekt och tillförlitlig.

Webbplatsen har också en begränsad lista med webblänkar inom de grundläggande ämnesområdena. Den är ganska tung på text men utilitaristisk och utför många av samma funktioner som AOL-webbplatsen.

SKOLASTISK

hur man kopierar från youtube

teacher.scholastic.com/researchtools

Även om denna Scholastic-webbplats är genomtänkt sammansatt och säker för barn, är den också extremt begränsad. Hemsidan erbjuder länkar för lärare, barn och föräldrar. Bland kategorierna i Kids-sektionen finns Know Way, som länkar till två forskningsavsnitt: Artikelarkiv och webbguide.

Artikelarkivet är en samling av mer än 700 artiklar från Scholastics olika publikationer. Även om antalet lät imponerande, skulle avsnittet vara relativt oattraktivt och till liten nytta för en grundskoleelev.

Det finns ingen sökmotor för det här avsnittet, så det är krångligt att hitta information i en artikel. Om jag inte letade efter en av dessa mycket specifika artiklar, skulle avsnittet inte hjälpa.

Webbguiden är å andra sidan fantastisk. Den har en enkel sökmotor som ger lättlästa sammanfattningar av de webbplatser den väljer. Användaren kan söka efter ämnesområde eller leta efter ett specifikt ämne eller ord. De länkade webbplatserna är lämpliga för barn och för det mesta lätta att förstå.

TEKMOM: RESURSER FÖR ELEVER

www.temmom.com/students/index.html

Kan att använda webben vara som att ta en kaka och varm choklad en stormig eftermiddag? TekMoms webbplats för resurser för studenter är så nära du kan komma på informationsmotorvägen.

TekMom, som identifierar sig som datorlärare i norra Virginia och mamma till en tonårsson, har satt ihop en underbar grupp resurser för föräldrar, lärare och elever. Layouten är enkel och innehållet extremt användbart.

TekMom kombinerar en myriad av användbara länkar och studentresurser på en lättnavigerad plats. Det finns fyra huvudområden för studenter: sökverktyg, teknikbuzzwords, citeringsriktlinjer och datoretik. Verktygsområdet är en guide till användbara webbverktyg. Den innehåller länkar till ämnesspecifika sökmotorer, motorer skapade för barn, onlineuppslagsverk och ordböcker, kartor och användbara bilder.

TekMom inkluderar en mening eller två om varje länk. Eleven kan söka direkt från denna sida istället för att länka till resursens huvudsajt. Till exempel skrev jag in ''Vulcan'' i Encarta Online-länken, klickade på Sök och kopplades direkt till Encartas referenser om den romerska guden.

De flesta av de andra TekMom-sektionerna är användbara men innehåller information som lätt kan hittas på andra webbplatser. Buzzword-sektionen är en användbar ordlista. Det finns instruktioner om hur man citerar webbplatser som referensmaterial, och sidan Etik innehåller en kod för etisk datoranvändning. En femte sektion, Make Your Own Smiley, är ett nedslående spel som låter eleven skapa uttryckssymboler, eller sidleds smileys, med hjälp av tangentbordet. Det distraherar från den omtänksamhet som visas på resten av sidan.

CYBERSLEUTH BARN

www.cybersleuth-kids.com

Jag beundrade CyberSleuth Kids glada hemsida, som har ljusa men inte stötande färger och text och en lättläst lista med referenser. Men när jag sökte efter svar tyckte jag att förslagen var lika förvirrande som att söka blint på webben.

För min femte klass samhällsläxa behövde jag information om Sargon från Akkad, som styrde vad som anses vara världens första imperium. När jag gjorde en allmän sökning efter hans namn och namnet på några av de områden han erövrade, ställdes jag inför upprepade anteckningar som sa att webbplatsens server håller på att uppgraderas och att användare ''kan uppleva en försämring av tjänsten eller interna serverfel. '' Jag sökte sedan specifikt i Historia och utbildning men fann mig själv kämpa med överdriven rullning och klicka på på varandra följande länkar för att komma till en användbar webbplats. Det är den typen av hjälp vi alla kan klara oss utan.

INFOPLASE LÄXECENTRUM

hur man klipper en mp3 -fil

kids.infoplease.com/homework/index.html

Läxcentret är en stark, pålitlig lösning på läxproblem. Det finns många sätt att söka på den här webbplatsen. Den vänstra sidan av skärmen har en sökbar innehållsförteckning för att begränsa din förfrågan efter kategori. Det finns en central sökruta som låter dig söka i alla sajtens almanackor samt ett uppslagsverk och en ordbok. Du kan också ställa en specifik fråga till en expert, och det finns en sökruta för att sålla igenom alla tidigare besvarade frågor.

Jag använde det centrala sökfältet för att leta upp Hammurabi, den forntida mesopotamiska härskaren. Infoplease besvarade min sökning med 2 referenser i Barnalmanackan och 27 i den allmänna almanackan, en ordbok och ett uppslagsverk. Jag uppskattade alternativet att bo i ett barnorienterat område eller att förgrena sig om jag tyckte att de hänvisade platserna såg mer intressanta ut. De föreslagna webbplatserna imponerade också på mig. Denna enkla sökning gav mer än tillräckligt med information för en hemuppgift. Jag sökte också igenom elevernas besvarade frågor och hittade två svar som hjälpte till att utöka min förståelse. När jag ställde min egen fråga till Infoplease-läxhjälparna fann jag svaret snabbt men en besvikelse. Jag bad om en förklaring av bråkträd för min matematikuppgift i femte klass. Infoplease-hjälparna svarade inom ett par timmar men kunde inte svara på min fråga. De inkluderade en länk till Ask Dr. Math (forum.swarthmore.edu//dr.math/dr-math .html), som var till hjälp men inte gav ett enkelt svar.

Jag frågade också Infoplease om Babylon var en del av Mesopotamien. Återigen fick jag svar inom några timmar. Svaret hänvisade mig till en mycket bra encyklopediartikel. Även om jag blev imponerad av hjälpen i samhällskunskap och engelska på Infoplease, skulle jag inte rekommendera det för matematikhjälp. Det är klart starkare inom humaniora.

B. J. PINCHBECKS LÄXHJÄLPARE

www.bjpinchbeck.com

B. J. Pinchbecks är svår att motstå. 1996, när B. J. var 9, skapade han och hans far, Bruce, denna läxhjälpssida så att andra elever inte skulle behöva söka på hela webben efter bra utbildningsmaterial. Det tog dem två dagar att få igång sin sida och idag har den länkar till 570 sajter. B. J. och hans pappa ägnar ungefär fem till sju timmar i veckan åt att underhålla denna imponerande webbplats, och deras arbete visar sig.

B. J.s personlighet ger sajten en ärlig attityd och ger inspiration för eleverna att vara så självsäkra, kreativa och produktiva som B. J. är. Hemsidan har en ordrik förklaring av webbplatsen till höger på tre fjärdedelar av sidan och en innehållsförteckning till vänster. B. J., en sjundeklassare i Beaver County, Pa., tillhandahåller webbresurserna; eleven ska hitta den som är bäst för varje hemuppgift. Vart och ett av B. J:s förslag kommer med en kort kommentar från honom, vanligtvis med hänvisning till styrkan i webbplatsrekommendationen.

Jag blev särskilt imponerad av listan över matematikresurser på B.J:s webbplats. Webbplatsen innehåller några riktiga webbpärlor som Ask Dr. Math och Coolmath.com (www.coolmath .com). Men se upp: webbplatsen som B. J. säger att han använder för sina egna uppdrag, Webmath.com (www.webmath.com), kommer att göra problemen åt dig utan att förklara processen.

XpertSite.com (www.xpertsite.com) sponsrar B. J.s webbplats och har en framträdande annons på den. Xpert låter användare ställa en fråga till en expert om vilket ämne som helst. Bruce Pinchbeck rapporterar goda resultat från personer som han har hänvisat till det. Jag tyckte att Xpert var lite stel men relativt användbar. Det finns en del ytterligare reklam på B. J:s webbplats, men den är subtil och oförarglig. Intäkter från annonsörer och sponsorer hjälper till att täcka underhållskostnaderna för webbplatsen, och de återstående vinsterna går till B. J.s collegefond.