SPEL TEORI; Resan till Amerzone: Håll dina öron öppna



ATT SPELA Amerzone är som att se en stumfilm: du uppskattar dess uttrycksfullhet, men du kan inte låta bli att tänka på hur långt mediet har kommit sedan de första dagarna. Med CD-ROM-skivor betyder tidiga dagar 1994, storhetstid för peka-och-klicka-äventyret som Myst står för.

varför ändrades min ip -adress plötsligt

Amerzone är en av dessa världar. Spelet börjar på en ödslig kust (som neutronbombplatser innehåller dessa världar massor av byggnader utan tecken på mänsklig bosättning). En fyr skymtar framför sig. Inuti den hittar du massor av switchar i källaren och en 5 1/4-tums diskett bredvid en gammal dator. På övervåningen innehåller en naturforskares studie dussintals föremål som du inte kan plocka upp. En gammal man sitter vid skrivbordet, omedveten om din närvaro tills du klickar på honom.

''Ägget'' säger han och väser. ''Ägget. Den lever fortfarande! Ja. Men nu är allt över. Jag har inga krafter kvar. Du måste gå för mig. Ta ägget, ta de vita fåglarnas ägg tillbaka till Amerzone -- jag ber dig, snälla!''

Han dör.

Lämnar honom sjunkande över skrivbordet, klättrar du upp för en spiraltrappa till vinden, där du hittar (gör dig redo, det här är en chockerande) en dagbok som innehåller professorns meritförteckning och en detaljerad redogörelse för en tropisk expedition där han lotsar en hydrofloat uppför floden , möter indianer och lär dem underverken av mekaniska anordningar (schemat är konstfullt skissade med blyerts) och finner de vita fåglarna från den inhemska mytologin cirkulerande ovanför en helig vulkan.

Ett brev i bokhyllan förklarar hur han, besatt av ambition och girighet, stal fåglarnas enda ägg, innehållande artens hela framtid, bara för att förlöjligas av det parisiska vetenskapliga etablissemanget. Samtidigt har Amerzone blivit omkörd av en militär despot. Ägget förblir dock intakt, och inuti kan ''långsamma, kontinuerliga hjärtslag'' höras med ett stetoskop, cirka 50 år senare. Professorn förvarade den i ett klimatkontrollerat lagringsområde medan han byggde en ny hydrofloat.

''Men, som jag redan har berättat för dig, jag är nu en gammal man,'' skrev han, med förutseende vetskap om att han skulle gå ut precis innan brevet lästes. ''Så det är upp till dig.''

hur hittar du en skrivares ip -adress

Så börjar ett mystliknande äventyr med siffror med lummiga landskap och hävstång. Det är vackert på sina egna villkor. Men det är svårt att spela den sortens spel längre, efter att ha sträckt sig fritt i tredimensionella världar där varje föremål fritt kan undersökas, förstöras, stoppas eller användas, och där det finns mer än ett sätt att lösa ett problem.

År 2000, Amerzones stramt manus sekvenser är sammandragande - illusionen av val håller inte upp eftersom de gamla illusionerna har blivit föråldrade. För någon som är van vid djupare och mer sömlösa virtuella världar känns Amerzones spel som en tvångströja.

Utsikten till 20 timmar med knoppar och kuggar och kompassavläsningar verkade skärselden. Ljudmiljön var dock underbar, och efter en timmes spelande bestämde jag mig för att det skulle vara roligare att spela ljudfilerna än själva spelet.

Kommer du ihåg Välj ditt eget äventyr? Alla som växte upp på 80-talet minns den bokserien -- det var den första interaktiva fiktionen som såldes i stora mängder. Det var meningen att du skulle skapa alternativa vägar genom berättelsen genom att göra val och bläddra till olika sidnummer. Men det var generellt sett roligare att läsa böckerna från pärm till pärm, att överge det linjära narrativet för ett kubistiskt kollage av beslutspunkter och konsekvenser och en bättre förståelse för alla möjliga lösningar.

Amerzone upplevs bäst på detta sätt. Spelet består av fyra CD-ROM-skivor som var och en innehåller dussintals ljudklipp, och om du spelar alla ljudfiler i alfabetisk ordning får du en ganska bra uppfattning om vad som händer.

På den första skivan hörs ljudet av sidor som bläddras (från journalen), strömbrytare som kastas, vatten som rinner genom rör och plingar ner i hinkar, ett meddelande från chefen för Naturhistoriska museet som varnar dig med hög nasal röst att inte våga dig in i Amerzone under alla omständigheter och massor av gnisslande dörrar. Det är vatten som plaskar mot en brygga, bubblande labbutrustning och det omisskännliga ljudet av hydrauliska maskiner.

På senare skivor hör man måsar och ljudet av ett stort föremål som stänker ner i vattnet. ''Det kommer tillbaka till mig nu,'' säger en grisad sjötorkare. ''Hände för länge sedan, 1932, '33 kanske. Det var tre av dem. De hade en maskin precis som din, samma sak. De lyckades aldrig starta om den. De lämnade så småningom på ett fraktfartyg som passerade. Maskinen låg kvar i lagunen en tid. Sedan sjönk den med tiden. De lämnade också en kista efter sig någonstans. Titta, här är nyckeln.''

Du hittar bröstet. En nyckel vrids i låset. Du drar upp något tungt ur vattnet. Det finns snabba maskinljud, skottlossning kanske och en motor som avfyras från stillastående till hög växel.

varför min internet fortsätter att sjunka

Längre in i hjärtat av WAV-filmörkret finns djungelljud och djursnor. Färjad över myrarna av den nätfotade giraffen som beskrivs i professorns journal, når du ett tempel vid foten av den heliga vulkanen, där het lava bubblar i nära anslutning till en glidande stenmur. En tung platta skiftar på plats. Ägget deponeras på sin rätta plats. De vita fåglarna återställs till liv, och Amerzone är återlöst. Slutet.

Jag tillbringade flera timmar med att fördjupa mig i Amerzones ljudfiler. Det var ingen rik medieupplevelse. Men det var uppslukande på ett sätt som panoramavyerna inte berodde på att det var ett fritt utforskande, med utrymme för konkurrerande teorier och fantasifulla lösningar. Som ett spel är Amerzone för ytlig för att vara intressant. Men det är kul att dra tillbaka ridån, leka med scenriggen och fylla i tomrummen med ren spekulation. Det skapar också underbara ögonblick av deja vu senare, när du går tillbaka in i spelet och känner igen en knarrande bro från din ljudsafari.

Prova någon gång. Gräv upp en gammal CD-ROM och spela bara upp ljudfilerna. En 40-timmars pusselsaga innehåller förmodligen en ganska anständig 40-minuters ljudsampler (en sonisk klippbok över dina äventyr, om inte annat). Spelen är inte värda att spela om, men ljuden kan vara värda att dra tillbaka till din hårddisk. Jag skulle aldrig föreslå någon form av MP3-stökighet med upphovsrättsskyddat material, men om du är trött på vanliga datorljud är tropiska insekter och mystiska maskiner en förändring av takten.

Det är guld i dem där underläggen.

Amerzone, publicerad av Microids; CD-ROM för Windows 95 och 98; ,95; för alla åldrar.