Domare tillåter Oracle att lägga bud på PeopleSoft



En federal domare beslutade i går att Oracle, landets näst största mjukvaruföretag, kunde fortsätta med sitt fientliga bud på PeopleSoft, vilket ger justitiedepartementet ett sällsynt nederlag i en juridisk utmaning mot en företagsfusion.

stäng av pekskärmen lenovo

Justitiedepartementet försökte blockera Oracles erbjudande på 7,7 miljarder dollar för PeopleSoft med motiveringen att en kombination av de två företagen skulle minska konkurrensen på marknaden för programvara som stora företag använder för att hantera sin ekonomi och personalregister. Men domare Vaughn R. Walker vid den federala distriktsdomstolen i San Francisco avvisade regeringens definition av marknaden som för snäv och noterade att mjukvarubranschen är särskilt dynamisk, med en mängd nuvarande och framväxande konkurrenter inom det området inklusive Microsoft.

Antitrustexperter och branschanalytiker sa att domen, som kan överklagas, kan öppna vägen för fler sammanslagningar i branschen om stora företag som Oracle, I.B.M. och Microsoft känner sig mindre begränsade av utsikterna för konkurrensutmaningar.

Europeiska kommissionen fortsätter att utreda den föreslagna sammanslagningen.

Charles Di Bona, en mjukvaruanalytiker på Sanford C. Bernstein & Company, sa: 'Oracle kan vara den största mottagaren av denna dom, men det gör förvärv för att konsolidera branschen enklare för andra också.'

Microsoft, världens största mjukvaruföretag, spelade en framträdande roll i rättegången även om det inte var part i fallet. Rädslan för Microsofts marknadsmakt var en del av Oracles motivation för att söka en fusion.

Under den sex veckor långa testversionen i somras insisterade Oracle på att köpet av PeopleSoft var avgörande för dess strategi att utöka sin räckvidd för att klara av ökande konkurrens från Microsoft.

På tröskeln till rättegången tvingades Microsoft avslöja att de hade pratat med SAP, den stora tyska affärsmjukvarutillverkaren, om att förvärva det företaget. Och under rättegången pekade vittnen för Oracle upprepade gånger på Microsofts ambitioner och aggressiva utgifter på affärsmjukvarumarknaden.

Andrew I. Gavil, en juridikprofessor vid Howard University, sade i går att kommentera: 'En annan formidabel konkurrents inträde gör det svårare att hävda att det är en stabil marknad där det är svårt att komma in och förvärvet verkligen skulle skada konkurrensen.'

Justitiedepartementet hävdade dock i rättegången att sammanslagningen av Oracle, det näst största företaget på affärsmjukvaruområdet, och PeopleSoft, det tredje största, skulle skapa ett 'duopol' som skulle skada konsumenterna. 'Sammanslagningen skulle sätta stopp för hård konkurrens som har gett kunderna lägre priser och bättre produkter', sa Claude Scott, regeringens ledande advokat, under sina avslutande argument den 20 juli.

Men domare Walker fann inte argumentet tillräckligt övertygande. 'Klagande har inte visat med en övervägande del av bevisen att sammanslagningen av Oracle och PeopleSoft sannolikt kommer att avsevärt minska konkurrensen på en relevant produkt- och geografisk marknad', skrev han i en dom på 164 sidor.

Domare Walker fann att marknaden för affärsprogramvara var global och inte begränsad till USA. Och han noterade att flera andra företag, inklusive Microsoft och Lawson Software, konkurrerade på området.

PeopleSofts chefer skulle inte kommentera beslutet direkt, utan sa bara att företagets direktörer skulle granska konsekvenserna av domen. Nyheten fick PeopleSofts aktier att hoppa 14 procent, till 20,41 dollar i efterhandel, efter att ha stängt på 17,95 dollar. Oracle-aktien steg 2,4 procent till 10,17 dollar efter timmar.

Den ovanliga företagsövertagandestriden började i juni 2003, när Oracle gjorde det första av fyra fientliga erbjudanden för PeopleSoft, en tillverkare av programvara för finans- och personalresurser. Då sa Oracles uttalade vd och grundare, Lawrence J. Ellison, öppet att han hade ett ringa intresse för PeopleSofts teknologi eller produkter. Oracle, sa han, var främst intresserade av att skaffa PeopleSofts företagskunder och byta dem till Oracles konkurrerande programvara.

Företag & ekonomi: Senaste uppdateringarna

  • Idag i On Tech: Facebook, visa oss röran.
  • En FN-arbetsgrupp skyller ojämlik tillgång till vaccin för en växande global ekonomisk klyfta.
  • Storbritannien förbereder sig för en post-pandemisk ekonomi och fortsätter att spendera.

Oracles drag, hävdade Mr. Ellison, var bara ett steg i den oundvikliga konsolideringen i mjukvaruindustrin som var nödvändig på grund av långsammare långsiktig tillväxt inom tekniksektorn.

Windows 10 kan inte ta bort mapp

Detta väckte upprördhet från PeopleSoft, som är baserat i Pleasanton, Kalifornien, och anklagelser om att Mr Ellison bara försökte förstöra en konkurrent genom att driva bort PeopleSofts kunder med en lång övertagandestrid. PeopleSofts styrelse har avvisat alla fyra erbjudandena, inklusive det sista erbjudandet på för varje PeopleSoft-aktie.

Som försvar mot fusionen godkände PeopleSoft en anti-uppköpsbestämmelse, känd som ett giftpiller, som avsevärt skulle kunna öka kostnaden för fusionen genom att utlösa frisläppandet av miljontals nya aktier.

I ett uttalande igår sa Oracles ordförande, Jeffrey O. Henley, 'Denna dom lägger helt och hållet ansvaret på styrelsen för PeopleSoft att träffa oss och lösa in deras giftpiller så att aktieägarna kan acceptera vårt erbjudande.'

Justitiedepartementet sa att det granskar domen och har ännu inte beslutat om de ska överklaga. 'Vi är besvikna över domstolsbeslutet,' sa R. Hewitt Pate, biträdande justitieminister med ansvar för justitiedepartementets antitrustavdelning, i ett uttalande. 'Vi tror att fakta och bevis i det här fallet stöder vår ståndpunkt.'

Regeringen tenderar att segra i fusionsutmaningar. Särskilt i de snabbrörliga högteknologiska företagen kommer ett företag ofta att backa från en planerad affär efter att regeringen lämnat in en rättssak snarare än att delta i en utdragen rättssalsstrid.

1995, till exempel, övergav Microsoft ett bud på 2,2 miljarder dollar på Intuit, en ledare inom personlig ekonomi och skatteförberedande programvara, efter att justitiedepartementet motsatte sig.

De utmaningar som går till domstol är oftast sådana där den potentiella förvärvaren anser sig ha en ganska stark sak. Till exempel beslutade en federal domare förra månaden att två kolföretag i Wyoming kunde gå vidare med en sammanslagning. 'De tilltalade går inte till domstol om det ser ut som att regeringen har en slam dunk', säger Robert Pitofsky, juridikprofessor vid Georgetown University och tidigare ordförande för Federal Trade Commission.

Även om justitiedepartementet inte överklagar finns det ytterligare hinder för Oracle, som har sitt säte i Redwood Shores, Kalifornien. EU-kommissionen har inväntat domstolsbeslut i San Francisco innan den beslutar om man ska försöka stoppa sammanslagningen.

Oracle står också inför en civilrättslig stämning på 2 miljarder dollar som PeopleSoft lämnade in bara några dagar efter att Oracle lade sitt första bud 2003. PeopleSoft söker ett föreläggande för att förhindra affären medan det driver det fallet.

hur man sparar en video från facebook till min dator

I en juryrättegång som nu är planerad att inledas den 1 november i Alameda County Superior Court i Oakland, Kalifornien, kommer PeopleSoft att försöka bevisa att Oracles erbjudande i huvudsak var ett företagsvandalism, avsett att förstöra PeopleSofts verksamhet och väcka tvivel bland dess kunder om företagets framtid.

PeopleSoft har snubblat sedan Oracle lade sitt bud, skadad av turbulensen som orsakats av uppköpsstriden och oväntade svårigheter med att samordna sin verksamhet med J.D. Edwards, en mindre företagsprogramvarutillverkare som man förvärvade förra året. 'Vid det här laget kommer det att bli en kamp för PeopleSoft att nå tillväxt utan Oracle', säger David Yockelson, analytiker på Meta Group, ett teknologiforskningsföretag.

Oracles bud på PeopleSoft är en del av dess strategi för att vara en av de större överlevarna i vad de ser som en konsoliderande mjukvaruindustri. Oracle vill lägga till produkter och teknologi för att komplettera sin huvudlinje, sin databasverksamhet. Det betraktar sina andra stora rivaler i framtiden som Microsoft, som utökar sin räckvidd bortom operativsystem och datorprogramvara för stationära datorer, och I.B.M., vars programvarustrategi fokuserar på sina WebSphere-produkter.

Under rättegången visade Oracle-dokument att de mjukvaruföretag som ansågs vara framstående uppköpskandidater var BEA Systems, Siebel Systems och Lawson, samt PeopleSoft. Oavsett resultatet av Oracles bud på PeopleSoft, är många branschexperter överens om att mjukvaruindustrin sannolikt kommer att gå igenom en uppgång under de kommande åren.

I en ny bok, 'The Business of Software' (Free Press, 2004), skriver Michael Cusumano, professor vid Massachusetts Institute of Technologys Sloan School of Management, att det 'förmodligen är sant att det finns för många mjukvaruföretag i världen med en faktor tre eller mer.'