Det senaste inom digital konst: Stunts och upptåg



6 januari 2000

Av MATTHEW MIRAPAUL Det senaste inom digital konst: Stunts och upptåg Av MATTHEW MIRAPAUL kanske skämtet är på oss.

Precis som konstvärlden har börjat ta idén om digital konst på allvar har konstnärerna slutat. Det verkar ibland som om de flesta av de digitala konstverken som har dykt upp på Internet de senaste månaderna har varit lite mer än en serie konceptuella spratt.

Det senaste handlar om webbplatsen 0100101110101101.org, som förra året började visa kopior av välkända digital-konstprojekt för att protestera mot kommersialiseringen av genren. På juldagen lade Los Angeles-konstnären Amy Alexander upp en dubblett av dubbletterna på sin egen Plagiarist.org-sida. Den här veckan svarade de anonyma 'skaparna' av sajten 0100101110101101.org genom att kopiera Alexanders sida, vilket inspirerade henne att uppdatera Plagiarist.org så att den nu innehåller någon annans klon av hennes egen sida.

I ett e-postmeddelande erkände Alexander att kloning av sajten var 'ett spratt på ett spratt'. Men hon beskrev också Plagiarist.org som 'en karaktär som studsar runt i nätets speglars hall. Plagiatören ser aldrig utanför nätet, men verkar inte inse det. När man bor i en spegelhall är det svårt att säga att det inte finns några fönster.

Att tänja på gränser, särskilt de som är relaterade till egendom, vilket leder till verk som varken är traditionellt dekorativa eller berättande till sin natur.

När kolumnen 'arts@large' går in på sitt femte år, gör konstvärlden äntligen en ansträngning för att titta genom fönstret på bildskärmsglaset. Whitney Museum planerar att visa internetbaserade verk i sin nästa tvååriga undersökning av amerikansk konst. Stiftelser skär ner anständigt stora kontroller för digital konst kommissioner. College konstavdelningar erbjuder kurser i digital media historia och teori samt dess praktik.

Vad observatörer är benägna att se är verk som i bästa fall är onlineversioner av konceptuella stycken från det förflutna. Alexanders kloning av sajten 0100101110101101.org är en djävulskt smart övning, men det är också en iteration av approprieringskonst från cybertiden, som tar befintligt material och sätter dem i ett nytt och, hoppas man, tankeväckande sammanhang.

Andra lekfulla stycken som dykt upp under de senaste månaderna inkluderar Net.Art Consultants, som tillåter besökare att donera internetbaserade verk till sju kulturorganisationer; 'Installation Art', som under 24 timmar gav obehörig åtkomst till datorerna på Londons Institute of Contemporary Arts så att besökare kunde ladda upp och hämta olicensierad programvara; och ett projekt vid California Institute of the Arts där en studentgrupp, Akshun, använde eBays onlineauktionssajt för att sälja en veckas galleritid (intäkterna, 550 USD, gick till en mottagning med kaviar och champagne).

Det är i bästa fall. I värsta fall kommer observatörer att hitta publicitetstrick, som septemberavsnittet där någon som utger sig för att vara en Ars Electronica Festival-domare skickade ut ett e-postmeddelande som undergrävde juryns högsta pris till operativsystemet Linux. Hoaxet var inte ens ett återvunnet hugg på identitetskonst; istället var det slutligen menat att uppmärksamma gärningsmannens webbplats, som inte kommer att nämnas här.

Traditionellt har det nya årets första kolumn 'arts@large' ägnats åt att föreslå några konstnärer och projekt som kan vara värda att titta på under de kommande månaderna, och det finns fortfarande gott om skäl att vara glad år 2000. Bland annat de är de mer än 30 onlineverk som kommer att visas i Walker Art Centers 'Art Entertainment Network', som öppnar den 12 februari som en relaterad utställning till Minneapolis museums 'Let's Entertain'-show.

hur många tangenter har ett tangentbord

Men Andy Deck, en New York-konstnär som kommer att lansera ett stimulerande nytt stycke på Internet-konstshowcasen Turbulence.org i mars, hävdade att det blir svårare att producera meningsfullt arbete när mediet mognar.

'Net artens lågt hängande frukt blir knappare', sa Deck. 'Det finns miljontals saker som inte har gjorts ännu, men det krävs verkligt arbete för att skilja sig från det som redan finns där ute. Jag känner egentligen inget behov av att slå ner på webbkonstkonceptualismen, även om jag skulle vilja att fler förstod skillnaden mellan att skicka ett smart e-postmeddelande och att producera en väldesignad webbplats som utmanar antaganden om vad som är möjlig.

'Frågan som jag skulle vilja se människor ta upp under de kommande åren är hur man kan lyfta fram autonoma och konstnärliga projekt gentemot hårt marknadsförda underhållningsprodukter. Kanske finns det former av synergier som ännu inte har utnyttjats som kommer att leda till att fler människor vill göra ambitiös webbaserad konst.'

Robbin Murphy, en New York-konstnär, hade en annan förklaring till den senaste tidens uppehåll i internetkonstaktionen. 'Kriget i Kosovo hade mycket att göra med det', hävdade han. ”Mycket av energin som kom från Europa omdirigerades eller släcktes. Onlinefesten tog slut, och det gjorde också den kollektiva intelligens som hade utvecklats. Det som var en självorganiserande gruppestetik förvandlades till en kontinuerlig serie individuella spratt.'

Men Natalie Bookchin, vars datorspelsanpassning av en Borges-novell var en av 1999 års estetiska höjdpunkter, motsatte sig starkt karaktäriseringen av många aktuella verk som skämt.

I ett telefonsamtal från hennes hem i Los Angeles sa Bookchin: 'Att kalla något för ett skämt gör att det inte verkar viktigt.'

Istället, hävdade hon, uppmuntrar Internet en sorts lek som tänjer på gränser, särskilt de som är relaterade till egendom, vilket leder till verk som varken är traditionellt dekorativa eller berättande till sin natur. Till exempel, sa hon, var Akshun-auktionen ett genuint försök att sammanföra sfärerna av e-handel och konstekonomin.

Länkar

Webblänkar av intresse för arts@large-läsare.

Forum

Gå med i en diskussion om digital konst.

'Det finns mycket arbete som är ganska seriöst,' sa hon, 'men det finns också lite lek, och nätet tillåter leken. Så mycket av arbetet handlar inte bara om att göra något som man sätter på sin vägg, utan det handlar om en slags dialog mellan människor, eller samhällsbyggande. Det är alla de saker som att sitta i en studio och måla aldrig tillåter, och vi försöker alla komma på vad vi ska göra med det.'

Men Lev Manovich, en konstnär och kritiker i San Diego vars bok 'The Language of New Media' kommer att publiceras av MIT Press nästa höst, var mindre säker på att mer konceptuellt orienterat arbete nödvändigtvis var en biprodukt av mediet.

'Fenomenet med upptåg och provokationer är intressant sociologiskt', sa Manovich. 'Å ena sidan verkar det vara lämpligt för nätet som medium. Men i slutändan bidrar det till att göra Net art för mycket om social kommunikation och för lite om symbolisk representation eller andra mer traditionella konstnärliga funktioner.'

Bookchin var glad över utsikterna för konst på Internet. 'Det är bara början,' sa hon, 'och jag är otroligt säker på att det kommer att fortsätta eftersom det är det viktigaste mediet i vår tid och om artister inte gör saker med det, då skulle det vara tragiskt.'

Exakt.

ladda ner YouTube -videor till din dator

1972 sa rockkritikern Robert Christgau om musikern Roy Buchanan: 'Ja, han är verkligen en jäkla gitarrist, och nej, han har ingen aning om vad han ska göra åt det.'

Ja, Internet är verkligen vår tids viktigaste medium. Kanske kommer vi att börja få lite nya idéer om vad vi ska göra med det under det kommande året.

Och det är inget skämt.

arts@large publiceras på torsdagar. Klicka här för en lista med länkar till andra kolumner i serien.

vad är en temp -fil

Relaterade webbplatser

Dessa webbplatser är inte en del av The New York Times på webben, och The Times har ingen kontroll över deras innehåll eller tillgänglighet.

0100101110101101.org

Plagiarist.org

Net.Art Consultants

Institutet för samtidskonst

Akshun

eBay

Ars Electronica

Walker Art Center

Andy Deck

Turbulence.org

Robbin Murphy

Natalie Bookchin Matthew Mirapaul på mirapaul@nytimes.com välkomnar dina kommentarer och förslag.