NYHETER TITTA: FITNESS; Stor, blå och andfådd: I.B.M.-kiosker Kontrollera om det finns fett



För några år sedan besegrade en I.B.M.-dator Garry Kasparov i schack. Nu vill en ny I.B.M.-maskin utöka några motståndare för gammaldags armbrytning.

I.B.M. gör en datoriserad kiosk som kommer att placeras i skolor för att hjälpa till att mäta elevernas konditionsnivåer. Eleverna kan väga sig själva på en plattform och sedan placera båda händerna på en enhet, tillverkad av ett företag som heter Stayhealthy, som avger en liten elektrisk ström för att mäta andelen kroppsfett och mager vävnad. Informationen lagras på en server i skolan.

IBM planerar att ha kiosker i 10 till 15 skolor i januari och i 150 i slutet av 2002. Företaget hoppas kunna koppla framtida modeller till webben, vilket gör det möjligt för eleverna att få fjärråtkomst till sin information och administratörer att titta på sammanställd statistik för deras skolor.

Att stå framför en kiosk kommer naturligtvis inte att få dig att passa mer än att stå framför en bankautomat gör dig rik. I.B.M. bygger kioskerna under kontrakt med National School Fitness Foundation, en ideell grupp som donerar gymutrustning till skolor. Organisationen vill sätta kioskerna i skolor som en form av positiv feedback för elever som använder deras utrustning. (Den totala kostnaden för utrustningen och kiosken är cirka 200 000 USD per skola.)

För många elever är vikt och kroppsfett farliga tvångstankar, så lärare som använder utrustningen måste genomgå instruktion och övervakning av stiftelsen, säger Cameron Lewis, ordförande för fitnessstiftelsen. Bruce Headlam