ONLINE SHOPPARE; Att djärvt gå till snabbköpet med kapten Kirk



I veckor undvek jag att använda Pricelines nya onlinebutikstjänst eftersom jag var säker på att jag skulle hata den.

Låt oss för tillfället lämna Pricelines rykte åt sidan i flygbolagsbranschen för namn-dit-pris (för många mellanlandningar, galna avgångstider) och de irriterande tv-reklamerna för den nya livsmedelstjänsten med ''Star Trek''-skådespelaren William Shatner (som om kapten Kirk någonsin satt sin fot i en Waldbaum's, än mindre visste det första om hur man håller en låg profil med extra föremål i expresslinjen). Ännu viktigare, Pricelines online-livsmedelstjänst, kallad Priceline WebHouse Club, skulle tvinga mig att konfrontera en av livets värsta hemskheter per vecka - matinköp - inte en, utan två gånger.

Så här skulle det fungera: Innan jag ens gick till en stormarknad (där du vet att jag skulle behöva styra en vagn med ett skevt hjul genom en snabbkurs av spannmålsutställningar, stå i kö för alltid och - eftersom jag bor i New York område - väntar på förmånen att packa min egen mat), skulle jag behöva sitta vid min dator och välja ut alla föremål jag ville ha på webbplatsen, som erbjuder tusentals föremål, från äpplen till Ziploc-påsar. För varje vara skulle jag ange kvantitet, minst två märken jag skulle vara villig att acceptera och ett rabatterat pris som jag tyckte var rimligt.

Sedan skulle jag skriva in ett kreditkortsnummer och skulle behöva gå med på att betala för artiklar som passade mina kriterier innan tjänstens programvara skulle förhandla med tillverkarnas programvara och spotta ut en lista över de artiklar jag faktiskt hade köpt.

Sedan skulle jag skriva ut listan (åh, glömde jag att säga att du behöver en skrivare?) och ta den till en av de hundratals deltagande butikerna i 12 stora kedjor i New York-området. Där skulle jag behöva välja ut rätt storlekar och märken. (Tjänsten är också tillgänglig i Philadelphia och har precis börjat i Washington och Baltimore; Boston kommer nästa.) Företaget säger att 10 000 personer använder Price line varje dag i New York-området.

Då -- är du fortfarande med mig? -- i kassan skulle jag behöva separera Priceline-varor från allt annat och få dem genom att använda ett speciellt betalkort, som jag var tvungen att skicka iväg för (det tog några dagar att komma fram). Efter 90 dagar skulle Priceline debitera mig 3 USD i månaden i månader när jag använde tjänsten. Åh, ja -- jag skulle fortfarande behöva packa allt.

Allt som fick mig att vilja skrika. Men förra veckan tog jag äntligen ihop tillräckligt med mod (en gin och tonic hjälpte) för att gå till www.Webhouse .priceline.com. Och vet du vad? Jag älskade det. Faktum är att det kan ha varit min bästa shoppingupplevelse på nätet.

Priceline-livsmedelstjänsten är motsatsen till de flesta Internet-inbilskheter, som låter riktigt coolt i det abstrakta, men som inte fungerar mycket bra i utförandet. Med Priceline var det största hindret att anamma det huvudvärksframkallande konceptet. Efter det fungerade tjänsten vackert.

Det är dock viktigt att komma ihåg att idén bakom Priceline-livsmedel, som den bakom Priceline-flygbiljetter, inte handlar om bekvämlighet. Det handlar om att spara mycket pengar. Enligt företaget uppgår den genomsnittliga Priceline-varukorgen till 32 USD, 12,75 USD mindre än vad samma varor annars skulle kosta.

hur man redigerar ljudfiler

Jag bestämde mig för några saker för en testkörning. Ta blöjor till exempel. Jag gick med på att köpa ett paket (innehållande 36 till 56 blöjor, beroende på storlek) och att acceptera antingen Pampers eller Huggies. Webbplatsen sa att den typiska prisklassen var ,99 till ,79 (jag betalar vanligtvis ,49), och föreslog sedan att jag skulle nämna ett lägre pris. Fem lägre belopp, allt från ,45 till ,67, listades, eller så kunde jag skriva in ett annat belopp. Ju högre jag gick, desto större chans att jag skulle få varan. Jag valde det lägsta angivna beloppet, ,45, ett pris som skulle subventioneras från en mängd kuponger som kallas WebHouse-dollar som jag fick för att vara förstagångskund.

Efter att jag valt blöjorna och åtta andra föremål klickade jag på knappen Köp. Sajten meddelade snabbt att jag hade köpt alla nio artiklarna för ,76, som omedelbart debiterades mitt American Express-kort. Men när jag skrev ut listan fick jag panik. Jag hade precis betalat för det här, men tänk om butiken inte hade det i lager?

Så jag ringde webbplatsens avgiftsfria kundtjänstnummer -- och fick en chock. På mindre än 30 sekunder svarade en kunnig person som berättade sitt fullständiga namn på mina frågor på ett lugnt och rakt sätt. Hon var i själva verket den första kundtjänstrepresentanten på nätet jag hade badgered -- eh, pratat med -- på flera veckor vars röst inte lät lika skiftande som en Nixon-administratör som försökte förklara raderade band. Jag skulle kunna använda min förbetalda inköpslista för att hämta alla föremål på den i upp till 90 dagar. Efter det skulle Priceline automatiskt utfärda en återbetalning.

Men det behövdes inte. Min lokala butik hade alla varor. Och en vänlig kassatjänsteman var så bekant med proceduren -- hon sa att hon ringde upp minst en Priceline-rea om dagen och planerade att registrera sig på sidan själv -- att hon påminde mig om att betalkortets PIN-kod var 5555. Jag sparade nästan 35 USD på nio artiklar, betala 40,76 USD istället för de 75 USD som butiken annars skulle ha tagit ut.

Gjorde det mig glad, som de människorna i Priceline-annonser? Nej, det gjorde mig paranoid. Hade jag varit en patsy i ett setup från ett gammalt avsnitt av ''Mission Impossible''? Nu när jag tänkte på det hade den expediten sett misstänkt ut som Peter Graves i peruk. Så jag ringde Price Lines grundare, Jay Walker.

''Vem är det som bankrullar den här saken?'' frågade jag. Det är den frågan vi alltid ställer i mitt hus när vi inte är helt säkra på vad som händer.

''Tillverkarna,'' sa Mr Walker. ''Och de kommer att göra det för alltid.'' Livsmedelsaffärerna hanterar Priceline-försäljningen som om köparna hade kuponger - inköp subventioneras av tillverkarna eller Priceline själv.

Anledningen, sa Mr. Walker, är detta: Genom att acceptera att acceptera mer än ett varumärke, visar en Priceline-shoppare en ombytlig natur. ''Tillverkarna skulle naturligtvis helst inte ge dig rabatt, men om du bevisar att du är villig att byta varumärke, är de villiga att betala för att behålla dig,'' sa Mr Walker.

När det gäller att få alla nio sakerna var det ovanligt. Shoppare som vill ha nio saker kan vanligtvis bara få fem eller sju, sa han. ''Men för en förstagångskund, böjer vår programvara bakåt,'' sa han. ''Så om priset du är villig att betala är 10 cent av vad tillverkaren är villig att acceptera, första gången vi låter dig få det.''

För att se om jag kunde upprepa min framgång utan att vara förstagångskund provade jag i måndags nio andra artiklar. Återigen fick jag alla nio. Jag betalade 16,12 USD och sparade 10,28 USD.

Ett par tips om du planerar att prova Priceline: Köp inte en vara om du inte kan acceptera ett märke du vanligtvis inte väljer. Till exempel skulle jag vara rädd för att spela rysk roulette med konserverad tonfisk, eftersom jag var rädd att jag skulle sluta med fisk som hade bitar av läskigt mörkt kött och de där små benen. Men när det kommer till blöjor så tar jag antingen Pampers eller Huggies. Och om jag kan få dem för halva priset bryr jag mig inte om att Priceline samlar in information om vad jag köper eller att Priceline delar den med tillverkare eller sponsorer. I själva verket, för att säkerställa en fortsatt tillgång på mycket billiga blöjor, tjatade jag på fyra vänner. Jag gav deras e-postadresser till Priceline i utbyte mot ytterligare 10 WebHouse-dollar. Du kan få mer WebHouse-dollar genom att fylla i marknadsföringsundersökningar på Priceline-webbplatsen.

Om mer än en tillverkare accepterar priset du erbjuder för en produkt, matchas du slumpmässigt med en av dem. Senare är det mer sannolikt att du matchas med samma märke eftersom ditt tidigare köp indikerar att du gillar det.

Hittills har jag inga klagomål med Priceline. Till och med William Shatner-frågan har lösts. ''Vi har övergått till vittnesmål som visar riktiga människor,'' sa Mr Walker. ''Men vi gjorde konsumentundersökningar, och du skulle bli förvånad över hur hög William Shatners trovärdighet var.''

''Som en livsmedelshandlare?'' frågade jag.

''Nej,'' sa Mr Walker. ''Han var kapten Kirk. Kom ihåg?''