ONLINE SHOPPARE; Utrusta Teenager's Dominion



MIN avkomma har betingat mig att tro att det är normalt att bli tilltalad i en ton som mest exakt beskrivs som anklagande, som i ''Är du säker på att dessa bruna fläckar i köttbullarna inte är svampar?''

Ibland lägger mina döttrar till och med en viss böjning som lyckas förmedla misstankar som bäst lämnas outtalade: ''Mina fotbollsskor ligger inte mitt i vardagsrummet där jag lämnade dem förra veckan.''

var finns statusfältet?

Så varje avvikelse - säg en blåsig hälsning - gör mig på vakt. Ett färskt exempel: ''Hej mamma, hur var din dag?''

Jag anade genast ett trick.

''Och har du sett digitalkameran?'' frågade Ella, 12.

''Vad behöver du den till?''

''Åh, ingen stor grej,'' sa hon. ''Vi vill skicka bilder av vårt sovrum till tidningen Seventeen och be om en makeover. Ingen illa, men sedan vi flyttade förra året ser rummet inte riktigt sammandraget ut.''

Jag önskar att jag kunde säga att jag var den första mamman i Amerika som köpte matchande täcken och vita järnsängar, bara för att några månader senare få veta att hennes designkänsla inte var ihopkopplad. Och att efter att ha diskuterat problemet bakom hennes rygg, var två av hennes döttrar beredda att publiceras i en tidning för tonåringar.

Men mina problem speglar tydligt en rikstäckande trend, om den nya Pottery Barn Teen-shoppingsajten på internet är någon indikation. På pbteen.com, som började ta emot beställningar förra veckan, kan shoppare klicka på antingen ''Girls' Rooms'' eller ''Guys' Rooms'' för att se upp till 16 olika rum med teman och namn som Bonsai Boudoir, Bohemian och Pura Vida. Varje temarum dras ihop med en rad färgkoordinerade produkter från golv till tak, från Moo Shu Boudoir-lampan till Goody Two-Sheet-setet (och matchande örngott) som garanterat drar ihop alla sovrum.

''Du skulle bli förvånad över hur många barn som är de i telefonen som beställer allt, och sedan hör du i bakgrunden: 'Pappa, jag behöver ditt kreditkort'', säger Patrick Wynhoff, senior vice president för Pottery Barn Teen.

Jag tror inte att jag skulle bli förvånad.

Ella är dock inte den enda konsumenten som blivit missnöjd med den gammaldags mix-and-match-inställningen till shopping. Näthandlare säger att de i allt högre grad konfronteras med shoppare som är mindre intresserade av att köpa en viss vara än att handla för en livsstil.

Som svar lägger internetåterförsäljare som kan sälja allt från khakibyxor till latexväggfärger interaktiva funktioner till sina webbplatser för att visa hur en viss produkt kommer att passa in i shoppares liv.

Särskilt färgföretag anammar detta tillvägagångssätt. 'Utmaningen att få rätt väggfärg som passar deras livsstil resonerar verkligen med människor', säger Eileen McComb, taleskvinna för Benjamin Moore.

I april lade benjaminmoore.com till en personlig färgvisare som gör det möjligt för kunder att måla provrum för att testa mer än 3 000 färger. Antalet månatliga webbplatsbesökare har sedan dess ökat från ett genomsnitt på 200 000 per månad till 350 000, sa McComb. Nästan 9 000 kunder har gått ett steg längre och köpt en CD-version av färgvisaren som låter dem färga om fotografier av rum i sina egna hem.

På www.behr.com, där shoppare kan klicka på ett 'Color Smart'-verktyg för att välja färgfärger organiserade i kategorier som Festlig, Peaceful och All Grown Up, kan shoppare leka med fyrfärgspaletter av samordnade nyanser.

'Vi har upptäckt att människor relaterar till färger baserat på deras livsstadier', säger Mary Rice, en taleskvinna för Behr. ''Människor som går till college kommer i allmänhet att använda mer färg. Aktiva seniorer gillar ljusare färger, öppna ytor.''

Denna personliga inställning till att sälja produkter är naturligtvis inte ny. Lands' End, till exempel, har sålt khakibyxor online i flera år med hjälp av en My Personal Shopper virtuell modell som kan anpassas till en shoppers personliga dimensioner.

Vad som är nytt är dock de sofistikerade i vissa av dessa interaktiva applikationer. I flera år har jag lyckligtvis kunnat motstå lockelsen av Lands' End-modellen av den enkla anledningen att hon ser tecknad och primitiv ut; de endimensionella idealiserade bilderna av ''kläderna'' gav mig aldrig en känsla av hur ett par byxor klipptes eller hur det skulle passa över mina höfter.

Tyvärr kan jag inte säga detsamma om ett genialt verktyg som CNETs nya Digital Living-funktion, en shoppingguide för hemelektronik.

Utmaningen för CNET, som använder sin shoppingsajt shopper.com för att styra köparna mot sina återförsäljarpartners hemelektronikprodukter, var att få det att verka som en lärk att köpa en A/V-mottagare och en DVD-inspelare/-spelare och en digital video inspelare och en HDTV på en gång. Och sedan koppla ihop dem. Och att dölja sladdarna.

Svaret var vad CNET kallar en uppslukande upplevelse online, där shoppare kan besöka en handfull virtuella rum med namn som Lavish Living Room och Multimedia Den där prylar är smakfullt arrangerade på ''hyllor''. Att klicka på någon av komponenterna tar shoppare. till en lista med fem eller så modeller som CNETs recensenter rekommenderar. Alla prylar i ett rum är kompatibla med varandra.

'Folk har berättat för oss att de är mindre intresserade av själva prylarna och mer intresserade av var de kommer att passa in i deras rum och hur det kommer att fungera med det de redan har', säger Barry Briggs, CNET:s operativa chef. officer.

Konsekvenserna är skrämmande, åtminstone för människor som jag som gillar att handla men fruktar personliga budgetunderskott.

Jag kunde faktiskt inte motstå att visa PBteen-sajten för Ella, om så bara för att se vilket av temarummen som var tilltalande. Jag ville veta om hon såg sig själv skicka snabbmeddelanden till sina vänner när hon spred sig över den tunna, blomströda sängen i ''Bohemian''-rummet eller medan hon avslappnad lutade sig tillbaka i den eklektiska kakaofärgade världen av ''Pure Vida'. '

Ella förvånade mig. Hon gillade inte något speciellt tema. De enda föremålen som gjorde henne upphetsad, i själva verket, var en varm rosa matta och en bordslampa med en suddig rosa trumskärm. Jag beställde båda, tillsammans med några lakan, bara för att lära mig att den rosa lampskärmen var slut i lager till slutet av december.

Vi är en restorder, ett koncept som hon beklagar. Men det borde ge oss tid att bestämma vilken färg vi ska måla väggarna.

Pottery Barn använder Benjamin Moore-färger på bakgrundsväggarna, men berättar inte vilken nyans du ska köpa för att efterlikna utseendet. Talesmän vid Pottery Barn och Benjamin Moore säger att de har diskuterat ett samarbete.

Jag vet att det är för mycket att hoppas att de stryker ut detaljerna innan de luddiga rosa lampskärmarna kommer. Under tiden kanske jag borde gömma digitalkameran.