VISIONER: TEKNIK; Tekniksprintar, men användarna sätter sin egen takt



TEKNIK kan hoppa, men antropologin kryper.

Av alla tekniklektioner från 1900-talets Amerika, kan den här erbjuda den bästa vägledningen för de kommande decennierna.

Århundradet förde med sig otaliga tekniska underverk. Skickar ljud och bilder över kontinenter genom tunn luft och människor över havet i maskiner som är tyngre än luft. Justera kärnorna av atomer för att lysa upp, eller spränga, städer. Går till månen. Kort sagt var århundradet ett utökat fysikproblem, med variablerna avstånd, hastighet och massa i spel.

Men trots alla genombrott och deras kumulativa effekt på vardagen har människors sätt att leva inte förändrats så radikalt som profeterna för World's Fair promotionalism och Jetsonian-demokrati skulle ha fått oss att förvänta oss. Det är sant att vi lever längre. Medicinska tekniker gör det möjligt för infertila att föda barn. Forskare kan manipulera gener för att klona ett får. Men det finns inga atombilar, inga robot-butlers, inga jetryggsäckar, inga månkolonier, inget universellt botemedel mot cancer. Och trots värdet av den personliga datorn, har hälften av landets hushåll inte en 20 år efter dess tillkomst.

rensa webbläsarhistorik internet explorer

Tekniken kan hoppa, men antropologin kryper. Det borde kanske inte vara förvånande. I vårt kapitalistiska samhälle, som belönar innovation och företagsamhet, fortsätter tekniken att uppfinnas i en produktiv takt. Men eftersom vår är en demokratisk kapitalism måste det vanligtvis finnas en politisk eller marknadsmässig konsensus innan vi, folket, antar ett fundamentalt nytt sätt att göra saker.

Efter att Manhattan Projects fysiker hjälpte till att påskynda slutet av andra världskriget, fanns det ett försök att skapa en civil atomenergi-era i USA. Men allmänhetens motstånd skapade en sådan politisk och reglerande motreaktion att kärnkraftsreaktorer nu bara spelar en marginell roll på landets elnät. En liknande offentlig debatt rasar nu om genetiskt modifierade grödor av rädsla för att de kommer att släppa lös mutanter som är kapabla till otaliga miljöfel. När forskare tävlar om att avsluta Human Genome Project - en karta över de 80 000 generna i varje mänsklig cell - håller bioetiklobbyn på att sätta ut kontorssviter i Washington.

Men det här är en nation som är så motstridig om till och med allmänt accepterad vetenskaplig tanke att en Gallup-undersökning i juni förra året visade att 68 procent av alla tillfrågade instämde i att skolor borde lära ut kreationism som ett alternativ till evolution.

'Det är en del av den amerikanska myten att vi naturligt är ett mixtrande folk och accepterar tekniska förändringar', säger Alex Roland, professor vid Duke University som är specialiserad på teknikhistoria. ''Men vi är inte helt utan ludditism då och då.''

gå tillbaka en katalog cmd

Och ofta är det inte reglering eller politik eller religion utan rena marknadskrafter som förkastar det som teknologerna främjar, som ett företag som heter Pointcast upptäckte för några år sedan med sin olyckliga ''push-teknik''. Till en början svärmade investerare till idén. att skicka information till datorskärmar under hela dagen. Om du lämnade datorn inaktiv i några minuter, skulle rubriker eller aktiekurser eller väderkartor skjutas upp på din skärm. Du kan välja att vara uppmärksam - eller att klicka bort hela röran med ökande irritation.

Push-teknik var som en ivrig kontorsvikarie som försökte för hårt för att göra ett gott intryck. Tekniken steg, men antropologin kunde inte stå ut med alla avbrott.

hur många rader har excel

Kunskap ensam är aldrig tillräckligt. Innan en ny teknik slår igenom går den vanligtvis igenom minst tre faser. Först kommer grunduppfinningen, sedan en period av förfining. Slutligen måste det komma innovationer som ger människor motiv och medel att ta till sig tekniken. Guglielmo Marconis radio, som uppfanns 1895, blev inte ett massfenomen förrän på 1920-talet, efter förfinningar som elektronisk förstärkning och innovationer som nyheter och underhållningsprogram gjorde den salongsvänlig.

'Det sista steget, av innovation och att göra det säljbart, är viktigt - och kan ta lång tid', noterade professor Roland.

Internet har lydigt följt denna båge. Nätverket uppfanns i slutet av 60-talet för att låta vapeningenjörer, vetenskapsmän och Pentagon-garanter byta filer och meddelanden, och nätverket utvecklades gradvis under några decennier. Men att ströva runt på Internet liknade bilresornas tidiga dagar: det fanns inga vägkartor, och det hjälpte att ha en mekaniker med.

Sedan, i början av 90-talet, kom lättanvänd nätverksprogramvara som America Onlines, som hjälpte icke-mekaniker att upptäcka nyttan och lockelsen med e-post. Därefter kom World Wide Web, en mjukvaruöverlagring som gjorde det bredare Internet mer navigerbart - även om marknaden och massorna fortfarande vinner på dess potentiella användningsområden.

Internets långa marsch från kalla krigets forskningsverktyg till begynnande massmedium illustrerar också svårigheten att förutsäga vilka teknologier som kommer att bli allmänt antagna. För kalla krigets siare var det meningen att det skulle vara yttre rymden – inte cyberrymden – som skulle ta allmänheten på fancy flygningar år 2000.

gör boot usb windows 7

Den karismatiske raketforskaren Wernher von Braun gick i tv-programmet ''Disneyland'' 1955 och proklamerade: ''Jag ​​tror att en praktisk passagerarraket kan byggas och testas inom 10 år.'' Han hjälpte till och med att designa en 80-fots modell. raket som, när Disneyland öppnade i Kalifornien det året, tornar upp sig över turister i Tomorrowland.

En sådan hype hjälpte till att generera offentligt stöd för de 40 miljarder dollar som den federala regeringen skulle spendera för att landa en man på månen 1969. Men överdrift i finansieringsteknologins namn kan ha litet samband med vad folk vill ha eller behöver.

För att låna språket för dagens teknikentreprenörer, har bemannad rymdfärd inte visat sig 'skalbar'. Det fungerade i små antal till stora kostnader. Men det gick inte att skala upp till den massmarknadsmodell med stora volymer som samhället vanligtvis kräver av sina tekniska innovationer. Åtminstone inte än.

Tekniken kan skjuta i höjden, men antropologin står fortfarande i kö i Disneyland.