Kommer det att vara kontanter eller mobiltelefon?; Trådlösa betalningssystem kan innebära att du ringer till din egen plånbok



CYBERSPACE är full av mängder av onlinebetalningssystem som har misslyckats. Företag som DigiCash, First Virtual Holdings och CyberCash har antingen gått i konkurs eller genomgått makeovers.

Nu, precis när språket har börjat absorbera bokstaven ''e'' som prefix, kommer den senaste vändningen på elektroniska pengar och språket i den digitala tidsåldern: mobil handel, eller m-handel, som lovar att förvandla din cell telefon eller handhållen arrangör i en elektronisk plånbok.

Ett växande antal mobiltelefoner är anslutna till webben för att skicka och ta emot e-post och för att ringa upp väderrapporter, aktiekurser, filmlistor, sportrubriker och resetips. Yankee Group, ett teknikforskningsföretag i Boston, förutspår att i slutet av detta år kommer 15 miljoner telefoner i USA att vara utrustade för att använda Internet.

Nästa logiska steg, åtminstone enligt vissa visionärer, är att förvandla mobiltelefoner till enheter för att hantera hur många köp som helst i farten: biobiljetter, läsk eller Happy Meals. Vissa utvecklare föreställer sig den slutliga användningen av mobiltelefoner för att göra stora inköp och överföra kontanter från bankkonton.

Det kommer att dröja år innan m-handeln tar fäste på ett seriöst sätt. Men när den gör det kommer ''m-commerce att vara större än e-handel'', förklarade Richard Siber, analytiker på Andersen Consulting i Boston.

Varuautomater är ett favoritexempel bland dem som säljer m-handelskonceptet. Istället för att stå framför en läskmaskin och fiska efter en dollarsedel som varken är för blek eller för skrynklig, kan du en dag helt enkelt slå telefonnumret som står på maskinen.

Varuautomaten kommer att vara utrustad antingen med radiodelen av en mobiltelefon så att den kan ta emot samtalet, eller med en transceiver som fungerar med Bluetooth, en trådlös anslutning som möjliggör höghastighetskommunikation mellan enheter inom kort avstånd från varandra .

Maskinen kommer då att erbjuda dig en meny. Du väljer, säg, en Diet Pepsi för 75 cent och anger en PIN-kod (eller så kommer maskinen att känna igen din telefon automatiskt) och tumlar ut din läsk. För ytterligare säkerhet experimenterar några telefontillverkare med teknik för tumavtrycksigenkänning.

De flesta framstegen inom m-handel görs i Europa och Asien, där webbklara telefoner blir allt vanligare. Det beror på att trådlösa företag i dessa delar av världen har tagit steget över sina amerikanska motsvarigheter genom att anta en enda teknisk standard för digital cellulär. USA är däremot belastat med tre olika och oförenliga standarder. Den sömlösa konsistensen hos de system som finns i Europa och Asien gör innovationen lättare där.

Tillsammans med Visa och den finlandssvenska banken MeritaNordbanken testar Nokia, den finska mobiltelefontillverkaren, ett system för att göra kassaköp med mobiltelefoner. Och på CeBIT-datormässan i Hannover, Tyskland, den senaste veckan visade Nokia upp en prototyp av ett mobilt betalningssystem som heter PayPal.com. Systemet demonstreras också på Wireless 2000-mässan, som anordnas av Cellular Telecommunications Industry Association, i New Orleans denna vecka.

PayPal.com ägs delvis av Nokia och planerar att gå samman med X.com, ett onlineföretag för finansiella tjänster. PayPal.com-systemet har funnits i flera månader, och det anpassas för mobiltelefoner. Det fungerar så här: efter att ha öppnat ett konto på företagets webbplats kan folk skicka pengar till varandra via e-post. PayPal.com-metoden kräver bara en e-postadress (eller så småningom ett telefonnummer) för att skicka, överföra eller ringa in en betalning. När pengarna har skickats debiteras beloppet på ett kreditkort eller bankkonto.

Mottagaren hämtar pengarna genom att fylla i ett formulär som bifogas betalningen, som i sin tur registrerar mottagaren för tjänsten. PayPal.com krediterar sedan ett kreditkort, sätter in pengar på ett bankkonto eller skickar ut en check.

PayPal.com är särskilt populärt för att betala för varor på eBay och andra auktionssajter på nätet eftersom det eliminerar behovet av att skicka checkar via posten. Sedan tjänsten startade i oktober förra året har cirka 350 000 användare registrerat sig och mer än 10 000 nya användare registrerar sig varje dag.

Införandet av mobiltelefonen i processen kan förändra saker och ting avsevärt, säger David Sacks, vice president för strategi på PayPal.com. Han framtrollade en scen från den trådlösa framtiden: ''Gå ner på gatan, några kvarter från din favorit Starbucks, dra fram din webbanslutna mobiltelefon, du får en Starbucks-meny, klicka på espresso och den skickas. Och du har inte bara beställt den, utan du har betalat och du kan gå och hämta den.''

PayPal.com ersätter inte kreditkort eller elektroniska fakturabetalningstjänster. Det utvidgar snarare användningen av elektroniska överföringar till person-till-person-betalningar och små kontanta betalningar. Det har gjort det särskilt populärt bland eBay-användare. EBay har ett eget system för att betala med kreditkort, kallat Billpoint, som man introducerade i går.

Tapio Hedman, vice vd för kommunikation på Nokia Mobile Phones, sa att m-handel, i kombination med informationsleverans via webben, gör mobiltelefonen till ett särskilt kraftfullt verktyg. Inte bara kan en telefon användas för att köpa en bussbiljett, men, sa han, ''om du väntar på en buss i Finland i februari, vill du definitivt veta om det är 5 minuter eller 25 minuter för nästa buss till kom förbi.''

Mr Sacks, från PayPal.com, sa: ''Det finns alla möjliga saker du kan göra genom att gifta betalningen med information om betalningen.''

Många av de system som planeras för m-handel kräver att mobiltelefonerna är kopplade till Internet. Tillverkare av mobiltelefoner som Nokia, Motorola och Qualcomm, tillsammans med operatörer som AT&T Wireless och Sprint, följer alla en standard som kallas Wireless Application Protocol, eller W.A.P., som optimerar leveransen av internetdata till småskärmsenheter över digitala mobilnät.

Men på de amerikanska marknaderna är antalet mobiltelefoner som används för webbåtkomst fortfarande litet jämfört med antalet i Europa och Asien. ''Vi ligger kulturellt och tekniskt pinsamt efter,'' sa Mark R. Anderson, en dataindustrianalytiker och VD för Technology Alliance Partners.

TeleVend, ett litet nystartat företag baserat i Israel, planerar att sälja sin egen lösning för den amerikanska marknaden, en lösning som fungerar med vilken mobiltelefon som helst utan webbåtkomst. Mobiltelefonanvändaren slår telefonnumret som visas på automaten och efter en kort autentiseringsprocess tumlar han ut godisbaren. Transaktionen kan debiteras kundens mobiltelefonräkning, kreditkort eller bankkonto.

Det finns en annan twist: eftersom maskinen nu har den personliga informationen kopplad till din telefon, kan den ge dig en anpassad annons eller rabattkuponger.

TeleVend planerar ett pilotprogram för våren i ett kommersiellt område i New York, i samarbete med ett antal snabbmats- och detaljhandelsföretag, säger Gedaliah Gurfein, TeleVends vice vd för marknadsföring. Senare i år kommer TeleVends teknologi att inkludera en taligenkänningsfunktion som gör det möjligt för konsumenter att göra köp baserat på en ''röstsignatur''.

Den höga säkerhetsnivån som taligenkänning ger kommer att bana väg för situationer som den följande, sa Mr. Gurfein: ''Tänk dig att gå in i Bloomingdale's och helt enkelt säga, 'Jag köper den här, tack', till vilken en ' voice' svarar: 'Det blir 0. Bekräftar du?' Du säger då 'Ja, jag bekräftar.' Maskinen säger 'Tack, ha en trevlig dag' och du går ut genom dörren med ditt köp.''

Delta Air Lines samarbetar med International Business Machines och ett e-handelsföretag som heter Modem Media för att utveckla och testa en tjänst som inte bara ger kunder trådlös åtkomst till flyg- och gateinformation, utan som till nästa år också kommer att tillåta resenärer att köpa biljetter och byta flygscheman med hjälp av sina handhållna arrangörer och mobiltelefoner.

Analytiker säger att när de tekniska hindren väl är övervunna kommer ett utbrett accepterande av m-handel att kräva en förändring i hur konsumenter tänker på att göra inköp.

ändra fliken indrag i word

'Utmaningen är i huvudsak att modifiera konsumenternas beteende', säger Chris Shipley, utgivare av DemoLetter, ett industrinyhetsbrev. ''För att om du är van vid att gräva i fickan efter lösa pengar, kan det vara lite konstigt att ta en telefon och ringa en maskin.''

Kreditkortsföretag vill naturligtvis inte stå utanför. Chefer på Visa experimenterar med m-handel i England, där ett pilotprogram i Leeds tillåter mobiltelefonanvändare att ladda ner pengar till sin chipbaserade 'elektroniska plånbok'.

Ungefär 1 000 kortinnehavare deltar i rättegången, som involverar specialdesignade Motorola StarTac-mobiltelefoner. Människor sätter in ett kredit- eller betalkort i en fack i telefonen och knappar in beloppet som ska överföras och en PIN-kod. E-kassan sätts in på kortet.

Visa samarbetar också med Nokia och MeritaNordbanken för att sätta in ett andra chip i Nokia-telefoner. ''Vi tänker oss att kortinnehavaren använder det för att göra betalningar på Internet,'' sade Sandra Alzetta, senior vice president för elektronisk handel för Visa i Europa, ''men också för att göra lokala betalningar, som att stå bredvid en parkeringsmätare och skicka detaljer till parkeringsautomaten, eller kunna använda den för betalning i en butik.''

I.B.M., en annan cheerleader för m-handel, utvecklar ett taligenkänningssystem som kan användas för trådlösa köp. 'Vår uppfattning är att istället för att använda tangentbord eller slå upp siffror på mobiltelefoner, kommer folk att prata för att göra någon form av transaktion', säger Stephanie Hahn, en general manager på IBM. 'Det kan vara att tala igenom din telefon eller via en handdator enhet eller till din dator för att göra inköp.''

Samtidigt, tillbaka i varuautomaternas värld, är de som sliter i skyttegravarna något mer skeptiska till begreppet m-handel.

'Jag är säker på att den här typen av saker en dag kommer att hända', säger Kyriakos Spentzos, en ingenjör i Santa Rosa, Kalifornien, som designar styrsystem för varuautomatsystem. ''Men för nu, om jag vill köpa en läsk, är det mer sannolikt att jag har 75 cent i fickan än min mobiltelefon.''

Vidare, sa Mr. Spentzos, det kan kosta så mycket som per varuautomat att utrusta den med elektronik för att utföra en sådan transaktion. 'Om du vill se dessa maskiner på varje hörn, måste priset sjunka avsevärt,' sa han. ''Om inte kostnaden kommer ner till cirka 5 USD extra per maskin, kommer ingen att lägga det i sina maskiner.''

Mr. Hedman, från Nokia, höll med om att det till och med i Helsingfors, Finland – landet med den högsta mobiltelefonanvändningen per capita – bara finns en handfull experimentella varuautomater som kan hantera ett köp från en mobiltelefon. Mr Hedman sa att han ännu inte hade använt sin telefon för att köpa en Cola. Men, tillade han snabbt, han hade använt sin telefon för att betala vid biltvätten.