En värld utan slut för fans av Jane Austen



Det är allmänt erkänt att Jane Austen skrev för lite. I åratal har förlag försökt utnyttja suget efter mer Austen-prosa med en stadig ström av uppföljare till hennes bara sex färdiga romaner. Många av dessa ''fortsättningar'', föga överraskande, har funnits bristfälliga av både Austen-anhängare och litteraturkritiker.

Nu, med en gräsrotspubliceringsplattform tillgänglig, har Janeites, som fans av den engelska romanförfattaren är kända, tagit till webben för att själva utöka författarens oeuvre och skapat onlinebibliotek med hundratals berättelser inspirerade av hennes romaner.

Dessa berättelser är ett exempel på ett utbrett webbfenomen känt som fanfiction, eller fanfic, kreativt skrivande som använder befintliga karaktärer. Det mesta av sådan fiktion växer fram ur science fiction-tv-program (bara 'Star Trek'-berättelser uppgår till tiotusentals). Men Austens verk representerar den enda klassiska litteraturen som inspirerar en betydande samling av fanfiction online, säger Karen Nicholas, som har en omfattande webbplats om ämnet (members.aol .com/ksnicholas/fanfic/index.html).

De två största biblioteken av Austen fanfiction finns på Austen.com (austen .com) och The Republic of Pemberley (www.pemberley.com), icke-kommersiella sajter som ägnas åt allt som har med Jane att göra.

Flera förklaringar har getts till varför Austen, som dog i Winchester, England, 1817 vid 41 års ålder, har inspirerat till en sådan explosion av fanskrivande. Ann Haker, grundaren av Austen.com och en byggnadsingenjör i Minneapolis, pekar främst på bristen på Austen-prosa.

vad är ett nätverkskort

'Fanfic-författare gör inga anspråk på att kunna nå Miss Austens litterära höjder,' sa hon. ''Men vi känner ett behov av att expandera på världen, karaktärerna och berättelserna som hon skapade. Det finns helt enkelt inte tillräckligt med Jane Austens egna ord att läsa, så vi skriver våra egna.''

Många fanfic-författare citerar också Austens återhållsamma stil och tendens att utelämna kritiska scener (i ''Stolthet och fördom' beskrivs inte Darcys andra äktenskapsförslag till Elizabeth Bennett till exempel) som sporrar till deras egen kreativitet.

'Den underförstådda karaktären av Austens författarskap kolliderar med våra moderna känslor och önskningar för det explicita,' sa Haker. ''Då Jane Austen misslyckades med att skriva om dessa saker, känner vi oss tvungna att göra det i hennes ställe.''

Laurie Kaplan, professor i engelska vid Goucher College i Baltimore och redaktör för Persuasions, en akademisk tidskrift publicerad av Jane Austen Society of North America (www.jasna.org/pol01/index.html), är inget fan av Austen-uppföljare, publiceras eller på annat sätt. Ändå ser hon hur de naturligt kan uppstå från vad hon kallar Austens ''icke-slut''.

'Hennes sammanfattningar i slutet av hennes romaner är aldrig så snyggt förpackade som andra författare på den tiden,' sa professor Kaplan. ''Det antyds alltid förändringar och problem - det är nästan satiriskt - och historien projiceras inte särskilt långt in i framtiden. Det får läsaren att vilja driva det längre.''

De flesta fanfic-författare skulle förmodligen hålla med Ann Rydberg, en bibliotekarie i Örebro, Sverige, och en produktiv fanfic-författare, om att den stora volymen av Austen fanfiction bara är ett mer 'bevis på det rika material hon lämnade sina läsare att bygga fantasier på. ''

De två Austen-webbplatserna representerar två skolor för fanfiction. Republiken Pemberleys berättelser försöker efterlikna Austens stil närmare med handlingar som förblir 'i period' eller trogna Regency-eran England. De sträcker sig från enkla uppföljare och 'saknade scener' (de som läsarna önskar hade varit med i romanerna) till återberättelser från olika karaktärers synvinklar och berättelser som imiterar Austens stil utan att vara en uppföljare till, eller en komplettering av, någon specifikt original.

Austen.com tillåter dock mer fantasifulla tolkningar, som 'crossover'-historier där Austen-karaktärer blandas med de från andra romaner eller till och med moderna tv-karaktärer som Buffy the Vampire Slayer. En ny berättelse inspirerad av 'Stolthet och fördom', till exempel, utspelade sig i antebellum South. ''Det var vår första svarta Lizzie!'' Ms Haker suckade glatt.

Berättelser baserade på ''Pride and Prejudice'' dominerar båda sajterna, och inte bara för att det utan tvekan är Austens mest älskade verk. Många fanfic-författare daterar sitt intresse för att skriva Austen-inspirerade berättelser till 1996-sändningen i USA av en BBC-anpassning av den romanen, med Colin Firth och Jennifer Ehle i huvudrollerna.

''Den sändningen tog med sig många tvångstankar ur träverket,'' sa Myretta Robens, grundare av The Republic of Pemberley och redaktör för teknik och drift på Harvard Business School Publishing i Boston.

Carolyn Esau, författare till mer än 20 fanfic-berättelser och sekreterare för en kemitidskrift publicerad av University of Virginia, medgav att hon fann sig själv som önskade att hon kunde se sin dialog spelad av Mr. Firth och Ms. Ehle. 'Jag tänker ofta,' om jag bara kunde ha sett det här i manuset, ' sa hon.

Liksom de flesta av hennes andra fanfic-författare, begränsar Esau sitt kreativa skrivande till Austen fanfiction och har få anspråk på att hennes berättelser kommer att hitta en bredare publik, än mindre väcka intresset hos ett kommersiellt förlag. På ett sätt, sa hon, att publicera sina berättelser på Pemberley var som att publicera dem. ''Det utsätter dig själv för många människor,'' sa hon, ''eftersom det finns många lurar,'' människor som läser fanfiction men inte lägger några kommentarer om den.

Även om publiken för båda webbplatserna är liten i totala nettotermer, förblir den stabil. Austen.com drar nästan 30 000 sidvisningar i veckan, och cirka 25 procent av dem representerar personer som tittar på tavlan där fanfic-historierna publiceras, sa Haker. Republiken Pemberley har en större publik, med en miljon sidvisningar av sitt fanfiction-område varje år, sa Robinson.

De flesta fanfic-författare är kvinnor, och i fallet med Austen fanfic är nästan alla det. Robinson föreslog att det berodde på att ''de flesta fanfiction är romantiska''.

''Författarna dras till relationsaspekten,'' fortsatte hon. ''Austen skrev inte heller scener för män - vi förstår till exempel aldrig Darcys synvinkel - så det kanske har med saken att göra.''

Bill Friesema, en datorprogrammerare i Oak Park, Illinois, är en av en handfull män som bidrar till Austen.com. 'Austens granskning av parningsdansen kan ha fått några män att felaktigt dra slutsatsen att hon är en romanförfattare och därför inte vill ha något med henne att göra', sa han via e-post. ''Eller kanske män skräms för att gå med i en aktivitet så starkt dominerad av kvinnor, även om jag aldrig har tyckt att det är något speciellt avskräckande.''

Diana Birchalls kan vara den enda fanficförfattaren i Austen som har publicerat sitt verk. Birchalls, som utvärderar romaner för Warner Brothers filmstudio från sitt hem i Santa Monica, Kalifornien, började publicera sin uppföljare till ''Emma'' med titeln ''In Defense of Mrs. Elton'' till en akademiker- orienterad e-postlista på Internet tillägnad Austen. Den publicerades så småningom av Jane Austen Society för distribution vid en av dess konferenser, och Ms. Birchalls planerar en uppföljare till uppföljaren.

Ms. Birchalls karakteriserar fanfiction på det bestämt icke-akademiska Austen.com och Republic of Pemberley som ''kort romantisk fiktion -- kul att göra, ett tidsfördriv'' och det är en rättvis bedömning av de flesta berättelserna. Alltför många hänvisar till Darcy, inkongruent, som Fitzwilliam och överanvända ord som anses ge Regency-smak, som ''exceedlyly'' (som i ''Jag ​​är oerhört glad att se dig här, Fitzwilliam''). Och berättelserna tenderar mot det alltför romantiska, ett klagomål som ofta riktas mot många av de publicerade uppföljarna.

Ändå är några av de mer seriösa berättelserna njutbara för sina ansträngningar att tänka igenom saknade scener och få exakta perioddetaljer.

Andra berättelser introducerar karaktärer som visar sig vara så populära att de börjar dyka upp i berättelser av andra fanfic-författare. Vissa författare spelar intellektuella spel, inkorporerar dialog från de faktiska romanerna, eller döljer befintliga Austen-karaktärer och utmanar läsarna att identifiera dem.

Där vissa kanske ser hybris i alla försök att efterlikna Austen, hävdar Ms. Robinson från The Republic of Pemberley att den bästa fanfiction är mycket medveten om Austen.

''Det använder henne inte bara som ett fordon,'' sa Robinson, ''men hyllar hennes arbete.''

Oavsett om det är hybris eller hyllning, kan rikedomen av fanfic mycket väl bevisa, med fru Rydbergs ord, att ''Austens romaner kan ta vilken mängd som helst stökig amatörism och fortfarande förbli orörda, förbli de utsökta och välpolerade bitarna av elfenben som hon en gång presenterade oss .''